Estreñimiento: ¿cuántos días como máximo puedo pasar sin ir al baño?

Lucía Cancela
Lucía Cancela LA VOZ DE LA SALUD

VIDA SALUDABLE

El estreñimiento es una de las causas más frecuentes de consulta en Atención Primaria.
El estreñimiento es una de las causas más frecuentes de consulta en Atención Primaria. La Voz de la Salud | iStock

Desde una dieta más rica en fibra o una rutina de cinco ejercicios de Pilates, hábitos que te ayudarán a luchar, e incluso evitar, el estreñimiento

10 ago 2022 . Actualizado a las 17:46 h.

El momento de ir al baño puede convertirse en una pesadilla. Para muchas personas, no hacer caca es un problema digno de consulta médica. El estreñimiento es una de las molestias gastrointestinales más temidas que de la nada puede convertir el abdomen en un globo de feria y las visitas al váter en una deseada, pero temida experiencia. Por mucho que suela ser una de las causas más comunes de cita con Atención Primaria y Especializada, no se considera una enfermedad, sino un síntoma

Afecta a entre el 12 y el 20 % de la población española según la Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD), más en la ciudad que en el campo. Además, es el doble de frecuente en mujeres, y el triple en sujetos mayores de 65 años que los más jóvenes. Es más, se sospecha que son muchas las mujeres que evitan utilizar los baños públicos durante el trabajo, lo que puede cronificar el trastorno y obstaculizar el tratamiento. 

Se habla de estreñimiento cuando existen menos de tres deposiciones semanales, con heces duras, escasas y secas. Está asociado a una falta de deseo o necesidad de defecar. Regla que se aplica a ambos sexos. Y aunque el hecho de defecar parezca algo privado, existen datos oficiales: según la FEAD, los límites normales de deposición en las sociedades occidentales van desde las tres veces por día, a las tres por semana. 

Los límites considerados normales de deposición en las sociedades occidentales van desde las tres veces por día, a las tres por semana

De forma general, cuando el estreñimiento permanece durante tres o más meses se habla de crónico «habitual» o «mantenido». En cambio, si se debe a un problema puntual, con carácter agudo, los profesionales hablan de estreñimiento ocasional

Para entender a la perfección este trastorno, la FEAD ha elaborado una paciente tipo que representa el perfil de persona que generalmente ve afectado su día a día por culpa del estreñimiento. Se trata de una mujer que come fuera de casa con frecuencia. Además, no se toma su tiempo para hacerlo y por lo tanto ingiere demasiado deprisa. Tampoco bebe mucho: unos cuatro vasos de agua al día y, además, apenas toma legumbres, platos de cuchara, ni fruta. Los yogures casi no están en su dieta: toma menos de tres por semana. De igual forma, no practica deporte, tiene un estilo de vida sedentario y no suele hacer caso a «la llamada» para defecar hasta que llega a casa. ¿Este caso resulta familiar?