España se suma a Alemania y enviará tanques Leopard a Ucrania

La Voz REDACCIÓN / AGENCIAS

ESPAÑA

El Ejército de Tierra ultima los detalles para este envío después de que ayer Alemania y Estados Unidos acordaran enviar blindados a Kiev. «España tiene compromisos internacionales», afirma el ministro de la presidencia, Félix Bolaños

25 ene 2023 . Actualizado a las 18:21 h.

Después de que este miércoles Alemania y Estados Unidos acordaran enviar a Ucrania sus tanques Leopard y Abrams, hoy se ha conocido que España se sumará al plan europeo para la entrega de los blindados Leopard a Kiev. El Ejército de Tierra está ultimando los detalles para este envío, que sería parte de una gran donación en el que participarían varios países de la OTAN. 

Fue una decisión que en un primer momento aparcó el Ejecutivo español, no solo hasta ver cuál era la decisión alemana sino también por la variedad de opiniones que había en el seno del Gobierno. «No se entendería que estuviéramos en otro lugar. España está donde tiene que estar. Con Alemania, Francia, Italia o Portugal. La posición es estar con nuestros aliados y socios: ayudar a Ucrania. Es una decisión que se enmarca en nuestra colaboración dentro de la OTAN, ampliamente compartida por el país y el Congreso», confirmó este miércoles Félix Bolaños, ministro de Presidencia, sobre una decisión cocinada a fuego lento.

Así lo ha detallado en los desayunos informativos de Europa Press, donde se ha referido a este asunto para precisar que España va a tomar las decisiones de la mano de sus socios de la Unión Europea y de la OTAN ya que la acción en Ucrania «es compartida» y las decisiones se tomarán en ese contexto. De hecho, ha realizado un llamamiento a todos los países a la «unidad».

 Ofensiva en primavera

El presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, verá así cumplidos sus deseos de dotarse con carros de combate fiables para defenderse de la temida ofensiva rusa de primavera y también para poder contraatacar.

El Gobierno de Olaf Scholz sucumbió finalmente este miércoles a la presión internacional para que reforzara al Ejército ucraniano con sus tanques Leopard 2. Esta mañana se ha confirmado que enviarán 14 unidades a las tropas de Kiev. Y Alemania no fue el único país en cambiar de opinión. La Administración de Joe Biden se abrió también a enviar los estadounidenses M1 Abrams para desbloquear la entrega de los tanques germanos a Kiev.

El Ejército español dispone de 108 Leopard, aunque unos 50 están fuera de servicio

El Leopard 2A4 es un carro alemán alquilado hace 25 años, la mitad de su dotación lleva una década aparcada en Zaragoza y el resto se usan para maniobras puntuales

Mateo Balín

El Ejército español dispone de 108 carros de combate Leopard 2A4, el modelo que reclama Ucrania para detener el avance ruso y preparar una contraofensiva en la próxima primavera. Se trata de unas unidades que se alquilaron a Alemania en 1995, llegaron tres años más tarde y finalmente se compraron en el 2005 por unos 15 millones de euros. De esta cantidad, 53 están fuera de servicio desde hace una década, cuando fueron aparcados en el centro logístico de Casetas (Zaragoza), dentro de un almacén de larga estancia.

En un primer momento, estos carros de combate fueron distribuidos entre las brigadas mecanizadas en Córdoba y Badajoz y en la unidad de instrucción de Zaragoza. También se mandaron unidades a Vitoria, Valladolid y Madrid. Pero con la llegada del moderno Leopard 2E a partir del 2003, fabricado por la firma española Santa Bárbara (hoy General Dynamics), se enviaron los veteranos 2A4 alemanes en activo a las regimientos de caballería de Ceuta y Melilla, además de mantenerse en las anteriores unidades. 

La previsión respecto a los blindados pesados que están en Casetas era aprovechar el material acorazado excedente de plantilla en determinadas unidades. Para ello, se diseñó un programa de transformación del modelo alemán en vehículos especiales de carro de zapadores y en vehículos lanzapuentes para darles una salida.

En una visita de la ministra de Defensa en verano pasado a la Agrupación de Apoyo Logístico número 41 (AALOG 41) de Zaragoza apuntó a que su estado era «absolutamente lamentable». «Están en unas condiciones que no se pueden utilizar y no los podemos dar porque serían un riesgo para las personas», afirmó Margarita Robles. Pero la realidad de la guerra ha cambiado medio año después y en caso de ceder a la presión de los aliados (UE y OTAN), y colaborar con este material de destrucción, habría que desmontar los tanques, ver las piezas que sirven y volver a ensamblarlos, rescatando así el mayor número posible de carros de combate.

Otro proceso posible es lo que en el argot militar se denomina «canibalizar», es decir, reponer con piezas de otros vehículos que sean compatibles, al igual que se hace con los aviones, en busca de su operatividad.

El Leopard es uno de los carros de combate clave de las unidades acorazadas del continente europeo. Tras Alemania y Grecia, España es el país con mayor dotación. Son más rápidos que los T-72 rusos, alcanzan 68 kilómetros por hora y son menos pesados, casi diez toneladas menos (55), y con la misma autonomía (unos 500 kilómetros) que los Abrams estadounidenses.

En su armamento dispone de un cañón de 120 mm con capacidad para lanzar hasta 42 proyectiles a más de dos kilómetros de distancia y dos ametralladoras de calibre 7,62 mm. Entran cuatro tripulantes (conductor, artillero, jefe de carro y cargador) y su blindaje va de los 13 a los 110 mm de chapa de acero.

El hermano aventajado del 2A4 es el Leopard 2E, cuyas 219 unidades del Ejército español fueron fabricadas entre el 2003 y el 2008 tras lograr la patente alemana. El coste por unidad supera los 11 millones de euros. Este es el carro de combate, por ejemplo, que Tierra despliega en la misión de la OTAN en Letonia para prevenir la amenaza rusa, que está en marcha desde finales del 2017.

Un salto cualitativo 

Para el coronel retirado Manuel Morato, perfecto conocedor de este sistema de armas tras su paso por la División de Asuntos Políticos del Cuartel General de la OTAN, la disposición del Leopard 2A4 es un «salto cualitativo de consecuencias muy graves», más allá de las económicas, que no va a tener «especial repercusión» en el cambio de los designios de la guerra, vaticina.

La razón es que Rusia «no ha puesto toda la carne en el asador» y si entran tanques aliados a Ucrania la escalada tendría mayores repercusiones. «Falta debate y es muy peligroso que la UE se deje arrastrar por las inercias de los centros de decisión, que ya tienen una postura tomada», avisa Morato, presidente del Instituto de Debate y Análisis de Políticas de Seguridad (IDAPS).

«Qué se puede perder y qué se está perdiendo, esta es la cuestión. España debería ser más prudente y velar por nuestro intereses a futuro», recomienda el coronel retirado, ex agregado militar de la OTAN en Moscú.

Carros de combate M1 Abrams son transportados en ferrocarril, en julio del 2019.

La Administración Biden anuncia el envío de 31 tanques Abrams a Ucrania

La Voz

El presidente Joe Biden anunció el miércoles que suministrará 31 tanques Abrams a Ucrania, tras el acuerdo con Alemania para entregar los Leopard 2. Estados Unidos ha decidido mandar exactamente 31 porque esa cifra equivale a un batallón de tanques en las Fuerzas Armadas ucranianas.

Según informa Efe de fuentes de la Casa Blanca, Joe Bien había hablado poco antes por teléfono con el canciller Olaf Scholz, con el presidente Emmanuel Macron y con los primeros ministros Rishi Sunak y Giorgia Meloni.

Los tanques tardarán «meses» en llegar a Ucrania -se habla de que estarán listos en otoño, según The Washington Post- e irán acompañados de unos vehículos blindados de recuperación llamados M88, que servirán para darles apoyo,  según adelantó una alta funcionaria estadounidense en declaraciones a la prensa. 

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