Arranca el Dakar más duro

El rali pondrá desde hoy a prueba el hambre de Carlos Sainz y Joan Barreda


Asunción / Colpisa

El rali Dakar vuelve a escena hoy como cada inicio de año en una edición 39.ª elaborada y endurecida a conciencia por Marc Coma, un duro recorrido entre Paraguay, Bolivia y Argentina, al que llegan preparados para el asalto Carlos Sainz (Peugeot) y Joan Barreda (HRC Honda Team), en coches y motos, respectivamente.

Asunción, capital del vigesimonoveno país que acogerá la prueba, marca el pistoletazo de salida de un nuevo Dakar, con doce días de exigencia extrema hasta la llegada a Buenos Aires. Coma, director deportivo y responsable del recorrido de una prueba que ganó en cinco ocasiones, aseguró que será «la edición más dura realizada en Sudamérica».

Se recupera el ADN de la prueba, de una extraordinaria dureza física y psicológica, recobra importancia la navegación y hay dos etapas que destacan por encima del resto: la Súper Belén y Uyuni. Así, se antoja imposible hablar de favoritos para el Dakar, pero sí de aspirantes, entre los que destacan dos españoles.

En coches, el campeón en el 2010, Carlos Sainz, llega con su Peugeot 3008 DKR dispuesto a mantenerse en la pelea hasta el final, para lo cual ha trabajado en los problemas de fiabilidad que sufrió el año pasado. La marca francesa lleva la apuesta más alta con Stéphane Peterhansel, Sébastian Loeb o Cyril Despres.

El madrileño, sin embargo, centra sus preocupaciones en el día a día de «una prueba única», en las trabas y obstáculos por descubrir, con especial atención al problema de la altitud. En cambio, el recorte de funciones del GPS no preocupa a un Sainz confiado con su copiloto Lucas Cruz ante una de las trampas de esta edición.

También Toyota aterriza con fuerza con los volantes de Nasser Al-Attiyah, Giniel de Villiers y el español Nani Roma, quien cambió los Mini que pilotan nombres a seguir como Mikko Hirvonen y Orlando Terranova por la marca japonesa. Mucho campeón en liza para el trono que ostenta Peterhansel.

Barreda, etapa a etapa

Otro clásico es Barreda, que montará su Honda dispuesto a coronarse como campeón del Dakar por primera vez. El castellonense, piloto en activo con más victorias de etapa, se aferra a esa experiencia para no cometer errores y pelear con los mejores hasta el final, algo que no pudo hacer en las dos últimas ediciones por sendos abandonos.

El australiano Toby Price (KTM), vigente campeón, busca defender la conquista, favorito de las apuestas en una temporada en que se adjudicó los ralis de Abu Dabi y Marruecos. El dominio de KTM en los últimos quince títulos tiene al eslovaco Stefan Svitko como otra gran baza (3 veces en el Top 5 en sus últimas 5 participaciones).

El español Juan Pedrero, líder del Sherco, y el equipo español Himoinsa, con Gerard Farrés e Iván Cervantes, quieren dar la sorpresa ante otros equipos mejor situados para cortar la racha de KTM como Yamaha, en especial con Helder Rodrigues, y Husqvarna, con Pablo Quintanilla. La catalana Laia Sanz (KTM) volverá a buscar un sitio entre los quince mejores. «Será un auténtico recorrido Dakar, con su totalidad del ADN», afirmaba Coma en los días previos. El calor, el frío, la humedad, la altitud y la arena son características de los 9.000 kilómetros repartidos en 12 etapas. En la quinta, los corredores llegarán a Bolivia, donde sufrirán los problemas derivados de la altitud durante seis días.

Después de la jornada de descanso del día 8, los pilotos encararán la segunda semana con la mente ya en el podio de Buenos Aires. La gran aventura del Dakar busca campeones de una edición que ha tratado de emular a los míticos ralis por África.

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