Llega la píldora anticonceptiva que se toma una vez al mes

Los investigadores probaron con éxito una pastilla que libera el medicamento de forma prolongada en el estómago


redacción

Para evitar los olvidos que pueden resultar en embarazos no deseados, los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) están desarrollando un anticonceptivo oral que se toma una vez al mes, según un artículo publicado en la revista Science Translational Medicine.

El nuevo anticonceptivo está contenido en una cápsula recubierta de gelatina y puede cargar la cantidad del compuesto suficiente para tres semanas. Se trata de un «vehículo» de entrega de medicamentos con seis brazos que se unen por un núcleo y llevan un revestimiento elástico. Los brazos se cargaron con el anticonceptivo oral levonorgestrel y se doblaron en una cápsula que se puede tragar. Cuando llega al estómago, los brazos se despliegan y van liberando poco a poco el medicamento. Una vez ingerida, la cápsula permanece en el estómago y, bajo la acción de los fluidos gástricos, se despliega en forma de una estrella y libera gradualmente el anticonceptivo.

«Esperamos que este trabajo, que es el primer ejemplo de una cápsula que es eficaz durante un mes hasta donde sabemos, llevará a nuevas opciones para la salud de las mujeres y también para otras indicaciones», aseguró Robert Langer, profesor en el Instituto David H. Koch del MIT. El artículo señaló que las pruebas hechas con porcinos mostraron que esta forma de administración gradual del compuesto puede alcanzar la misma concentración en la sangre que ocurriría con la administración diaria. Langer y su colega Giovanni Traverso, un gastroenterólogo del Hospital Brigham y de Mueres, ya han probado el método con medicamentos para el tratamiento de la malaria y compuestos contra el virus de inmunodeficiencia humana que también requieren la administración diaria.

En gran medida estos trabajos han sido financiados por la Fundación Bill y Melinda Gates la cual instó a los investigadores a que adaptaran las cápsulas de larga duración al uso con anticonceptivos. Otros estudios han indicado que la gente se acuerda mejor de que tiene que tomar un medicamento si debe hacerlo solo una vez por semana o por mes.

«Contar con una versión mensual del compuesto anticonceptivo podría tener un impacto tremendo sobre la salud global», dice Ameya Kirtane, otra participante en esta investigación. «No hay forma de exagerar el impacto que los anticonceptivos orales pueden tener sobre la salud humana y la equidad de géneros», ha añadido. Según la Organización Mundial de la Salud, más de 214 millones de mujeres en edad reproductiva en los países en desarrollo que quisieran evitar los embarazos no usan métodos anticonceptivos modernos como la píldora.

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