2004 AE9, el asteroide de Júpiter que amenaza la Tierra

Un estudio revela que cambios en su órbita podrían provocar una colisión contra nuestro planeta

Júpiter, con sus lunas
Júpiter, con sus lunas NASA
Agencias

 Jupiter guarda un peligro potencial. Si se producen cambios en las órbitas de un grupo de asteroides y cometas atrapados en la sombra de este planeta, esa variación puede representar una amenaza para la Tierra. Esa es la conclusión de un estudio que identificó al menos un objeto que podría experimentar tal cambio orbital y acabar colisionando contra nuestro planeta, según informa Europa Press

Debido a su tamaño -se trata del planeta más grande del sistema solar-, Júpiter esconde muchos asteroides y cometas en su sombra. Algunos de estos, como sus lunas, están gravitacionalmente unidos al planeta. Otros siguen una órbita similar a la de Júpiter, rodeando el sol. Para estos últimos, una alta inclinación, o un ángulo con el plano del sistema solar de más de 40 grados, está vinculada a una baja excentricidad, lo que les da una órbita casi circular. Un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society examina lo que podría suceder si los objetos estables que orbitan cerca de Júpiter cambian su baja inclinación por una alta excentricidad, creando una órbita más ovalada. Según el autor, Kenta Oshima, investigador del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, tal cambio podría ser una mala noticia para la Tierra.

«Señalamos la posibilidad de que existan poblaciones de asteroides potencialmente peligrosos no detectados en ubicaciones de alta inclinación de estos objetos», relata Oshima. Escondido a la sombra de Júpiter, muchos de estos objetos son difíciles de ver desde la Tierra. En este momento, mientras sus órbitas son estables, eso no es un problema. Sin embargo, si sus órbitas cambian, podrían pasar de la seguridad de Júpiter a un camino de colisión con la Tierra u otros planetas interiores, según informa  el portal Space.com.

Una vez que comienzan a bailar alrededor de la Tierra, deben hacerse visibles para los estudios que buscan objetos potencialmente peligrosos. Pero su peligro inherente significa que los astrónomos deberían estar trabajando para identificarlos ahora, declaró Oshima en su artículo. Un objeto con una alta inclinación entrará y saldrá del plano del sistema solar en el que orbitan los planetas, por lo que las interacciones serán pocas y distantes entre sí. Pero a medida que la inclinación disminuye y el objeto comienza a pasar más tiempo cerca del plano del sistema solar, aumentan las probabilidades de un sobrevuelo cercano o de un impacto.

Oshima ya ha identificado a un miembro potencial de esta armada oculta, 2004 AE9. El objeto orbita alrededor de 1,5 unidades astronómicas (UA, una unidad astronómica es la distancia entre la Tierra y el sol) dentro del camino de Júpiter. Ocasionalmente, el asteroide pasa por encima de Marte en sus órbitas, acercándose a 0,1 UA. Estos sobrevuelos han cambiado la órbita del asteroide con el tiempo. La órbita no solo se ha acercado al plano del sistema solar, sino que también se ha vuelto más excéntrica. Si bien no hay peligro de que impacte a la Tierra en el futuro cercano, el AE9 2004 algún día puede cambiar su órbita lo suficiente como para abandonar Júpiter y chocar con un planeta rocoso. 

Son ya varios los planetas y cometas que han sido identificados como co-orbitáles de Júpiter. El planeta también ha atraído a un grupo de cuerpos llamados «asteroides troyanos», elementos que orbitan inmediatamente delante y detrás de Júpiter y cuyas órbitas, probablemente, no cambien. Por ese motivo es muy importante identificarlos y catalogarlos correctamente y de esta manera conocer el tamaño real de estos elementos que pueden convertirse en potencialmente peligrosos.

Así es el Polo Norte de Júpiter: el espectacular vídeo de la NASA

U.R. / AGENCIAS
;
Así es el Polo Norte de Júpiter: el espectacular vídeo de la NASA La NASA ha publicado un vídeo que muestra ciclones gigantes y anticiclones que impregnan las regiones polares del planeta

La NASA ha publicado un vídeo que muestra ciclones gigantes y anticiclones que impregnan las regiones polares del planeta

La NASA tiene una visión privilegiada del sistema solar y, de vez en cuando, comparte esas imágenes exclusivas con todos nosotros. 

Su último vídeo tiene como protagonista a Júpiter, el planeta más grande y enigmático de nuestro sistema. 

Los datos obtenidos por la sonda Juno, que orbita desde 2016 alrededor del planeta gaseoso, ofrece información sin precedentes sobre lo que hay tras las espesas nubes rojizas, doradas y blancas del mayor cuerpo celeste tras el Sol de nuestro sistema solar.

Los científicos han generado imágenes tridimensionales con los datos recopilados por uno de los instrumentos de la nave, que permitió mapear en tres dimensiones el polo norte de Júpiter, un planeta once veces más grande que la Tierra.

Seguir leyendo

Conoce toda nuestra oferta de newsletters

Hemos creado para ti una selección de contenidos para que los recibas cómodamente en tu correo electrónico. Descubre nuestro nuevo servicio.

Votación
6 votos
Comentarios

2004 AE9, el asteroide de Júpiter que amenaza la Tierra