Nicolás Copérnico da un giro copernicano al doodle de Google

El astrónomo es el gran protagonista hoy, en el 540º aniversario de su nacimiento, de las búsquedas de Google, a través de un nuevo doodle que recuerda su teoría heliocéntrica, primera piedra de la astronomía moderna

Doodle de Google de Nicolás Copérnico

Redacción

Nicolás Copérnico desafió con sus ideas todas las creencias religiosas de su época con una teoría que afirmaba que el Sol era el centro del Universo y no la Tierra, como se pensaba hasta entonces. La teoría heliocéntrica despojaba así a los habitantes de la Tierra de su carácter central en el Universo, lo que chocaba con las teorísa de la Iglesia, que percibía a los seres humanos como centro de la creación divina.

El polaco estuvo observando el cielo durante más de 40 años y llegó a la pasmosa conclusión, para el paradigma de la época, de que la Tierra no permanecía inmóvil mientras el resto de los astros giraban a su alrededor, sino que ella también se movía, junto a los demás planetas, alrededor del Sol.

Nicolás Copérnico nació hace 540 años en la ciudad de Torun -motivo por el que la portada de Google ha amanecido hoy, una vez más, con un especial logotipo sobre la caja de búsquedas, un doodle astronómico que conmemora al astrónomo y su teoría heliocéntrica del Sistema Solar- y vivió en Frombork desde el año 1510 hasta su muerte. Allí instaló un observatorio en una de las torres de la muralla que cercaba la catedral desde donde todas las noches contemplaba el cielo. El resultado de horas y horas de espera mirando el firmamento fue una auténtica revolución científica, la certeza de que los planetas giran por sí mismos y alrededor del Sol.

Pero Nicolás Copérnico no fue el primero en apreciar que algo fallaba en la fórmula imperante en la Edad Media, respaldada por la Iglesia, que aseguraba que todo el Universo giraba alrededor de la Tierra. Sí lo fue en ponerlo por escrito y dejar constancia de ello en un volúmen que se publicó el año de su muerte. De revolutionibus orbium coelestium (De las revoluciones de las esferas celestes) puso al hombre en su verdadero lugar dentro del Universo, marcó el punto y final de la Edad Media y abrió la puerta a la época Moderna.

Nicolás Copérnico y su teoría desmontaron de golpe la fórmula enunciada por el astrónomo y astrólogo Claudio Tolomeo, el primero en plantear que la Tierra era el centro del Universo; que el Sol, la Luna y las estrellas giraban a su alrededor. El modelo de Tolomeo, que elevaba al hombre a protagonista absoluto, fue apoyado por la Iglesia durante toda la Edad Media y puso freno al ascenso de la astronomía durante más de un milenio. Por fin, en 1543, el clérigo polaco Nicolás Copérnico se atrevió a publicar una hipótesis totalmente distinta: el Sol, y no la Tierra, se encontraba en el centro del cosmos.

A esta conclusión llegó Nicolás Copérnico tras pasarse 40 años observando en cielo el paso de cada estrella por el meridiano de una rendija, una labor para la que hoy un astrónomo precisa tan solo una noche. Sin embargo, la visionaria teoría de Copérnico chocó de inmediato con el muro de contención eclesiástico, que en el año 1616 censuró su teoría heliocéntrica para reafirmar la inmovilidad de la Tierra. El enfrentamiento entre la concepción de Tolomeo y la de Nicolás Copérnico (centrado en el Sol o en la Tierra) alcanzó su punto culminante en los siglos XVI y XVII de la mano de un hombre que también era astrónomo y astrólogo a la vez: Johannes Kepler. Mientras se ganaba la vida elaborando horóscopos y calendario astronómicos, a Kepler le inquietaban otras explicaciones alternativas a la organización del universo. Tras años de intenso estudio, y al igual que otros que vinieron detrás como Brahe y Galileo, se unió a la hipótesis de Nicolás Copérnico y comprendió que es indiscutible la teoría de que los planetas se mueven en una elipse alrededor del Sol, revolucionarias ideas que caminaban a un paso infinitamente superior que las estancadas y dominantes creencias religiosas que imperaban en la época.

La obra de Nicolás Copérnico De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre el movimiento de las esferas celestiales) fue suspendida el 1 de marzo de 1616 por la Iglesia. Este volúmen fue publicado póstumamente en 1543. Hasta 1835, el texto de Nicolás Copérnico permaneció en el índice de libros prohibidos (Index Librorum Prohibitorum et Expurgatorum).

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