Y cuando no haya carbón... ¿qué?

f. fernández REDACCIÓN / LA VOZ

ECONOMÍA

ANGEL MANSO

El sistema de generación eléctrica lleva ya dos años sin contar apenas con esas centrales y, cuando desaparezca la de As Pontes, las de gas asumirán su papel como tecnología de respaldo

22 ene 2021 . Actualizado a las 05:00 h.

A no ser que Endesa recapacite, Galicia dejará de producir electricidad con carbón a partir del próximo verano, con el cierre de la central térmica de As Pontes, la mayor de España. Cuando eso ocurra, ¿qué? Consecuencias económicas y laborales aparte, poco más pasará. El sistema de generación de electricidad no se verá perturbado por el fin de esa tecnología y el suministro de electricidad seguirá estando garantizado. Ya lo ha demostrado. El año pasado, la producción con carbón ha sido ínfima, tanto en España como en Galicia, como se puede apreciar en el gráfico que acompaña esta información. Más residual aún lo fue si se compara con los datos de generación de ejercicios anteriores, no incorporados al gráfico. Así, de acuerdo con las estadísticas de Red Eléctrica de España (REE), las dos térmicas gallegas -además de la de Endesa en As Pontes funcionó hasta el verano pasado otra de Naturgy en Meirama- produjeron en sus años dorados -el último, el 2018- 10.307 gigavatios hora. Es decir, ocho veces más que en el 2020. Era la tecnología líder en la comunidad, ahora sustituida por eólica (el año pasado produjo un 15 % más) e hidráulica (aumentó un 12 %).

¿Cómo se las apañó el sistema para sustituir al carbón? Con otras tecnologías, como los ciclos combinados de gas, que estaban infrautilizados -y lo siguen estando- y, fundamentalmente, renovables, eólica y fotovoltaica.

La seguridad que imprimían al sistema las plantas de carbón -su funcionamiento no depende de que llueva o haga sol- ha sido asumida por los ciclos, más rápidos incluso de activar en caso de necesidad. Las centrales de gas son la principal tecnología de respaldo incluida en el Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC) hasta el 2030. Otras serán las plantas hidráulicas de bombeo -disponen de una balsa para almacenar agua y soltarla hacia las turbinas en caso de necesidad-, aún minoritarias -en Galicia hay tres, de Iberdrola-.