Explicar cómo surgió la vida en la Tierra podría ser posible gracias a investigadores gallegos

Los expertos del Citic de la UDC han hallado astros muy ricos en fósforo que podrían ayudar a comprender el origen de ese elemento químico en la galaxia que, a su vez, tiene una estrecha relación con el desarrollo de la vida en el planeta

La Voz

 Las moléculas de ADN, semillas del desarrollo de cualquier organismo vivo, se componen -entre otros- de cinco elementos fundamentales: carbono, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo. Este último es el que abunda en un nuevo tipo de estrella que han descubierto investigadores del Centro de Investigación TIC (Citic) de la Universidade de A Coruña (UDC) y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y que podrían explicar el origen de la vida en la Tierra

La investigación, publicada en la revista Nature Communications, revela que los astros estudiados por el equipo, liderado por la astrofísica Minia Manteiga, la primera catedrática de esta materia en Galicia, contienen una concentración de fósforo entre 10 y 100 veces más elevada que la observada en otras estrellas

Esta podría ser la clave que de respuesta a lo que hasta el momento ha sido un enigma para la comunidad científica internacional, ya que que probablemente el fósforo observado provenga de la contaminación ocurrida en la nube donde se formaron esas estrellas cuando una generación anterior de astros radiantes, muy masiva y de naturaleza desconocida, finalizó su vida.

«La contaminación de la nube protoestelar ha debido de ser un fenómeno local, y relativamente raro ya que estamos detectando un número pequeño de este tipo de estrellas», aclara Minia Manteiga. «Aun así, podemos especular que podrían haber contribuido de manera apreciable a la evolución química de la Galaxia y por lo tanto a producir el fósforo contenido en el Sistema Solar y en la Tierra. Esto puede significar que estas estrellas han sido decisivas en el desarrollo de la vida en la Vía Láctea», asegura la astrofísica.

Para realizar el estudio, ha sido fundamental la colaboración interdisciplinar, integrando el conocimiento en astrofísica con el desarrollo de técnicas de minería de datos en varios cientos de miles de observaciones de estrellas frías en luz infrarroja.

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