El viaje de Pedro Duque a la estación espacial se retrasa hasta el otoño

El astronauta español trabajará a bordo de la ISS durante una semana Las tripulaciones permanentes pasarán a estar integradas por dos personas


agencias | moscú

El astronauta español de la Agencia Espacial Europea (ESA) Pedro Duque tendrá que esperar al próximo otoño para viajar a la Estación Espacial Internacional, donde permanecerá durante una semana, según informó ayer la agencia espacial rusa Rosaviacosmos citada por Itar-Tass.Según estas fuentes, tal y como se había barajado tras el accidente del transbordador Columbia, el pasado 1 de febrero, el viaje de Duque, inicialmente previsto para el 26 de abril, ha quedado aplazado hasta el otoño, sin que por el momento se haya determinado una fecha concreta para la misión.Un alto responsable de Rosaviacosmos confirmó que Duque será enviado a la ISS a bordo de un cohete Soyuz , para trabajar en la estación durante una semana, antes de regresar a Tierra con los integrantes de la anterior expedición.Según estas fuentes, el viaje de Duque a la Estación tiene una motivación esencialmente económica, ya que Rusia necesita fondos para la construcción de más transbordadores y cargueros espaciales y la ESA va a pagar una importante suma por esta misión.Vuelos rentablesSeis meses después del vuelo de Duque, hacia finales del próximo invierno o a principios de la primavera del 2004, se enviará a la ISS una segunda misión con dos especialistas, un viaje en el que probablemente participará un tercer astronauta europeo, casi con toda seguridad holandés, por cuyo pasaje también pagará la ESA.Tras el accidente del Columbia cuando regresaba a la Tierra el pasado 1 de febrero, la NASA suspendió todos los vuelos programados de sus transbordadores, que se encargaban de la mayoría de los viajes a la ISS, por lo que las operaciones de traslado de tripulación y suministros recaen ahora sobre la flota espacial rusa.Dos en lugar de tresEn este sentido, según Rosaviacosmos, hasta que la NASA reanude su actividad las tripulaciones permanentes que vivirán en la ISS a partir de la próxima primavera se reducirán de tres a dos cosmonautas. Esta medida parece ser la variante óptima para continuar con la explotación de la ISS tras la suspensión de los vuelos por parte de la agencia americana.«Para optimizar el trabajo y economizar agua, alimentos y combustible a la ISS habrá que enviar tripulaciones de sólo dos hombres, uno ruso y otro estadounidense». Según Rosaviakosmos, las nuevas expediciones de dos cosmonautas partirán en abril o mayo próximo.El funcionario dijo que la mayoría de los expertos de las 16 agencias espaciales de los países participantes en el proyecto ISS están de acuerdo con esta variante, porque permitirá que un tercer cosmonauta visite la ISS cada seis meses. La decisión final se adoptará en una reunión de representantes de los países participantes del proyecto prevista para finales de mes, precisó el funcionario.Sin los transbordadores de la NASA se paraliza la ampliación y ensamblaje de nuevos módulos y estructuras en la ISS y para mantener en funcionamiento del laboratorio espacial sólo quedan las naves rusas de carga Progress y las tripuladas Soyuz TMA .Para el presente año, la NASA tenía programados cinco vuelos de sus transbordadores a la ISS, una cifra récord dentro del transporte de astronautas, que permitirían además trasladar más de un centenar de toneladas de carga, entre instrumentos, equipos y alimentos.

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