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No parece una gran exclusiva. En los últimos años hemos leído el titular «Se descubre agua en Marte» muchas veces. Sin embargo, cada noticia escondía algo diferente. Los primeros titulares de los años noventa se referían a las pruebas que nos demostraron que hubo agua líquida corriendo por la superficie de Marte hace millones de años. Desde el 2005 las sondas espaciales y rovers hicieron experimentos mucho más precisos que probaron que esa agua del pasado marciano era compatible con la vida y pensar que en Marte pudo haber vida no es ninguna locura. Hoy el titular vuelve a ser una sorpresa. Cuando pensábamos que no había una gota de agua líquida en Marte, la sonda Mars Express encuentra un lago bajo el hielo del casquete polar. De todos los titulares, este es el que mejor se corresponde: por fin hablamos de agua en el Marte actual. La ciencia se cuece lenta, el gran descubrimiento que rompe paradigmas suele estar a hombros de muchos otros pequeños descubrimientos y lo que estamos viendo es este camino, noticia tras noticia. Ahora que sabemos que hubo agua y era compatible con la vida, tanto la Agencia Espacial Europea como la NASA están centradas en la búsqueda de vida en nuestro vecino. No buscan nada más que unos pocos microbios, pero esta búsqueda acaba de empezar. Antes estábamos distraídos con lo del agua. Hoy llegamos a ese momento que el anuncio puede cambiar por otro mucho más grande: «Se descubre vida en Marte», o no. Tendremos que permanecer atentos a los titulares.

Por Borja Tosar Astrónomo

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