El héroe de Greenwich

Eduardo Rolland
Eduardo Rolland VIGO / LA VOZ

LALÍN

Hace dos siglos, el matemático Rodríguez, natural de Lalín, ayudó a definir el metro como unidad de medida

03 oct 2017 . Actualizado a las 05:00 h.

El metro, como unidad de medida, debe mucho a un hombre nacido en una aldea de Lalín. Tenía un nombre de lo más común: José Rodríguez González. Y, como acontece tantas veces, fue más apreciado fuera que dentro de su propio país. Porque el matemático Rodríguez fue una autoridad científica a caballo entre los siglos XVIII y XIX, impulsor de la cristalografía, protagonista de hallazgos astronómicos y, sobre todo, uno de los padres del sistema métrico decimal. Este gallego genial fue luego maestro de otro prohombre, el primer cartógrafo científico de Galicia: Domingo Fontán.

 Pedro Joseph Rodríguez González nació en Bermés (Lalín) el 25 de octubre de 1770. La suya fue una historia de superación personal, forjando una carrera científica internacional desde un origen muy humilde. Sus padres eran labradores y consiguió estudiar gracias a la protección de un tío eclesiástico. Obtuvo los títulos de bachiller en Filosofía, Teología y Matemáticas, y con 18 años ya ejercía como catedrático suplente en la Universidad de Santiago de Compostela. En 1800 ya era titular de la cátedra y el tribunal quedó asombrado con sus conocimientos, hasta el punto de enviar una carta al rey Carlos IV alabando sus capacidades.

Su carrera internacional comienza en París, en 1803. Con 23 años aprovecha su estancia para ampliar sus conocimientos de astronomía y matemáticas como discípulo de Jean-Baptiste Biot. Junto con este científico, sale en 1806 para la medición de la medida del arco del meridiano de París entre Dunkerke y Barcelona hasta la isla de Formentera. Las guerras napoleónicas dificultan su trabajo, pero los resultados serán fundamentales para el establecimiento de la longitud del metro y la implantación del sistema métrico decimal.