El Barcelona, en Old Trafford contra el gafe de los cuartos

Visita al United en una ronda que no superó en cuatro de las últimas cinco ediciones. Solo están lesionados Rafinha y Vermaelen, pero es difícil que Dembélé tenga minutos

J.M Andrés

Cuartos de final de la Liga de Campeones. Suena muy bien, casi tiene música, se puede presumir de estar en la antepenúltima ronda por décima edición consecutiva cuando otros grandes clubes se quedaron en octavos, pero para el Barça es una eliminatoria que se ha convertido en terrorífica en los últimos años. Excepto en la temporada 2014-15, cuando el equipo azulgrana ganó el título ante el Juventus, en la temporada 2013-2014 y 2015-16 (Atlético), 2016-17 (Juventus) y 2017-18 (Roma), los cuartos de final se han convertido en un muro infranqueable para equipos entrenados por el Tata Martino, Luis Enrique y Ernesto Valverde, quien ya conoce la maldición por los sucedido hace un año, cuando el 4-1 de la ida en el Camp Nou no bastó en el Olímpico de Roma (3-0).

El Manchester United es ahora el obstáculo, hoy en Old Trafford y el martes en el Camp Nou. El equipo azulgrana llega en un buen momento, clasificado para la final de Copa y sin agobios ya para conquistar la Liga, con jugadores importantes en un estado de forma óptimo, como Piqué, Alba, Busquets, Rakitic o Luis Suárez, sin aparentes males mayores con la pubalgia de Messi. Solo están lesionados Rafinha y Vermaelen, aunque es difícil que Dembélé tenga minutos porque su recuperación ha llegado demasiado justa.

El Manchester United tiene el peligro del equipo que ya ha resucitado una vez en esta competición. Estuvo tres semanas eliminado tras el 0-2 de la ida de octavos ante el PSG, pero logró un milagroso y sorprendente 1-3 en la vuelta. También tocó fondo esa campaña con José Mourinho, pero volvió a ver la luz con la llegada de Ole Gunnar Solskjaer, un histórico del club que se encargará de recordar a sus pupilos que su afición se merece una gesta y una venganza por las dos finales perdidas ante el Barça de Pep Guardiola en 2009 y 2011.

No hay presión sino ilusión. Al menos, eso es lo que aseguró Gerard Piqué ayer. «No sentimos presión por ganar la Champions, llevamos muchos años en esto y la mayoría de los jugadores del vestuario sabemos lo que es ganarla, incluso varias veces. Tenemos ilusión y ganas de estar en semifinales, el primer paso para conquistar esta competición. La presión sería si no la hubiéramos ganado nunca o si solo tuviéramos la opción de la Champions para ganar un título», señaló, en referencia al máximo rival, un Real Madrid ya eliminado a manos del Ajax y que a diferencia del Barcelona, solo en el 2017 acompañó la conquista de la Champions con la Liga.

«Las cosas van como van y la historia es la que es. El Madrid ha ganado las Champions que ha ganado en los últimos años y nosotros hemos ganado Champions, Ligas y Copas. Compararnos es cosa vuestra pero podemos estar contentos con lo que hemos logrado y tenemos ganas de seguir ganando», dijo.

El entrenador del Barcelona, Ernesto Valverde, por su parte, aseguró: «Tienen argumentos como para hacernos daño, a nosotros y a cualquier equipo por los jugadores que tiene. Tenemos que evitar que el partido se descontrole, mirar que no nos corran mucho porque al espacio podemos sufrir. Pero el haber ganado al Atlético compensa el déficit físico que podamos tener respecto a ellos», comentó, en referencia a que el United no jugó el pasado fin de semana.

«En París tenían muchas más bajas y ganaron 1-3. Tenemos que evitar que el partido se descontrole, mirar que no nos corran mucho porque al espacio podemos sufrir», añadió.

Piqué: «No sentimos presión por ganar la Champions»

No hay presión sino ilusión. Al menos, eso es lo que aseguró Gerard Piqué ayer. «No sentimos presión por ganar la Champions, llevamos muchos años en esto y la mayoría de los jugadores del vestuario sabemos lo que es ganarla, incluso varias veces. Tenemos ilusión y ganas de estar en semifinales, el primer paso para conquistar esta competición. La presión sería si no la hubiéramos ganado nunca o si solo tuviéramos la opción de la Champions para ganar un título», señaló, en referencia al máximo rival, un Real Madrid ya eliminado a manos del Ajax y que a diferencia del Barcelona, solo en el 2017 acompañó la conquista de la Champions con la Liga.

«Las cosas van como van y la historia es la que es. El Madrid ha ganado las Champions que ha ganado en los últimos años y nosotros hemos ganado Champions, Ligas y Copas. Compararnos es cosa vuestra pero podemos estar contentos con lo que hemos logrado y tenemos ganas de seguir ganando», dijo.

El entrenador del Barcelona, Ernesto Valverde, por su parte, aseguró: «Tienen argumentos como para hacernos daño, a nosotros y a cualquier equipo por los jugadores que tiene. Tenemos que evitar que el partido se descontrole, mirar que no nos corran mucho porque al espacio podemos sufrir. Pero el haber ganado al Atlético compensa el déficit físico que podamos tener respecto a ellos», comentó, en referencia a que el United no jugó el pasado fin de semana.

«En París tenían muchas más bajas y ganaron 1-3. Tenemos que evitar que el partido se descontrole, mirar que no nos corran mucho porque al espacio podemos sufrir», añadió.

Alineaciones probables

Manchester United: De Gea, Young, Smailling, Lindelof, Shaw, Lingard, Fred, Matic, Pogba, Lukaku y Rashford.

Barcelona: Ter Stegen, Sergi Roberto, Piqué, Lenglet, Jordi Alba, Rakitic, Busquets, Arthur, Arturo Vidal, Messi y Luis Suárez.

Árbitro: Gianluca Rocchi (Italia).

Estadio y horario: Old Trafford. 21.00 horas (Movistar Liga de Campeones).

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