El Madrid defiende su trono

El campeón se estrena en la Euroliga contra el Darussafaka, uno de los favoritos junto al Fenerbahçe y el CSKA para disputar la «Final Four» en Vitoria

A. ARRIZABALAGA

Colpisa / Madrid

El Real Madrid comienza este jueves a defender su trono en la Euroliga con Vitoria como meta, en el final de un largo camino con 30 jornadas durante seis meses, y la resolución del título por primera vez en la historia en la capital alavesa, del 17 al 19 de mayo. Con cuatro representantes españoles, ya que además del defensor de la corona continental también participan el Baskonia, el Barcelona y el debutante Gran Canaria, la Euroliga arranca con tres claros favoritos. El Real Madrid, diez veces rey de Europa, el Fenerbahçe de Zeljko Obradovic (nueve veces campeón el técnico serbio) y el CSKA de Sergio Rodríguez son los principales candidatos a adjudicarse el título y repetir en una Final Four a la que aspira con ansia el Baskonia.

El CSKA y el Barça serán los encargados de inaugurar la competición, hoy en Moscú, mientras que el Real Madrid se estrenará en su cancha (21.00 h.) contra el Darussafaka turco, campeón de la Eurocopa. El Baskonia y el Gran Canaria debutarán mañana, a domicilio, frente al Zalgiris de Kaunas y el Fenerbahçe, respectivamente.

En la que será la tercera temporada con formato de fase regular de todos contra todos, el Real Madrid, que afrontará su decimoctava participación en la Euroliga ?decimosegunda consecutiva?, tendrá el complicado objetivo de revalidar la corona, aunque ahora huérfano de Luka Doncic. Pablo Laso cree que «es más difícil llegar a la Final a Cuatro que ganarla», pero buscará el título por segunda vez consecutiva, algo que no consigue desde 1968. El Olimpiakós, aspirante griego junto al Panathinaikós, fue el último equipo que consiguió revalidarlo, en el 2013, al ganar precisamente al Real Madrid en la final de Londres.

Aunque el Madrid es tercero en las apuestas, por detrás del CSKA y del Fenerbahçe, el conjunto de Laso se consuela del golpe que ha supuesto la marcha de Doncic con el regreso de Sergio Llull, además de mantener el bloque de la pasada temporada y haber renovado la ambición. «El año pasado tampoco nos daban como favoritos y ganamos», recordó ayer el capitán madridista, Felipe Reyes. «Seguimos casi todos, con dos fichajes que aportan mucho», destacó el pívot cordobés, en alusión al esloveno Klemen Prepelic y al argentino Gabriel Deck. También han apostado por la continuidad el CSKA y el Fenerbahçe, aunque el equipo ruso de Dimitris Itoudis se ha reforzado con Alec Peters y el turco con otros ex de la NBA como Joffrey Lauvergne y Tyler Ennis.

Los que sí se han renovado son, sobre todo, el Barcelona, el Maccabi y el Anadolu Efes. El equipo azulgrana, tras los fracasos de no entrar ni siquiera entre los ocho primeros las dos últimas Euroligas y ya sin Navarro, ha incorporado media docena de fichajes, entre los que destacan Chris Singleton, Kevin Pangos y Kyle Kuric. También tiene seis caras nuevas el Maccabi, entre ellas, la del base Stottie Wilbekin (MVP de la Eurocopa con el Darussfaka). En el caso del Efes hay que destacar la llegada del exdirector de juego de Baskonia, Shane Larkin, el pasado curso en los Celtics.

El que tendrá una motivación extra en la competición es el Baskonia, que también ha participado en las 18 ediciones de la Euroliga con su nueva denominación y ha llegado ya a cinco Final Four, aunque nunca ha podido ser campeón. Su última presencia, en el 2016, en Berlín, y el Baskonia y su afición sueñan con un reto mayúsculo para poder disfrutar en el Buesa Arena, dentro se siete meses. Antes, tendrá un exigente recorrido.

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