Hamilton, con vía libre hacia el título

Fernando Alonso fue undécimo y sancionado por ignorar las banderas azules y Carlos Sainz perdió el control en la primera vuelta y tuvo que abandonar


El británico Lewis Hamilton (Mercedes) se encamina con una imponente celeridad hacia la consecución de su cuarta corona mundialista en la Fórmula Uno, un destino que avista ya como próximo tras haber elevado a 59 puntos su renta al frente del Campeonato del Mundo. En el trazado japonés de Suzuka, sede de la decimosexta prueba del calendario, el piloto de Stevenage se reafirmó en su lucha con el alemán Sebastian Vettel, quien se marchó de vacío por un problema en la bujía de su Ferrari. Gracias a esta incidencia en el monoplaza de su máximo oponente -rendido en la quinta vuelta-, Lewis Hamilton vio incrementado su margen de error. De 34 a 59 puntos. Con un botín de 306 partirá hacia el Gran Premio de Estados Unidos.

La carrera del 22 de octubre en Austin podría precipitar su encumbramiento por cuarta vez (ya fue campeón del mundo en 2008, 2014 y 2015), aunque también tendrá otras opciones en México y Brasil antes del cierre de la temporada en Abu Dabi. «No podía imaginar que llegaría a disponer de esta ventaja porque a lo largo de todo el año Sebastian Vettel se mostró como un adversario muy fuerte. Se lo debo todo al equipo. Son meticulosos, perfeccionistas en todo lo que hacen. La fiabilidad explica estos resultados», dijo agradecido desde el podio.

A sus éxitos en China, España, Canadá y Gran Bretaña, en el tramo inicial del curso, les siguieron cuatro más desde el parón veraniego. Y es que Hamilton triunfó de manera consecutiva en Bélgica, Italia y Singapur, fue segundo en Malasia y retomó la senda victoriosa este domingo en Suzuka. Con la 'pole' del sábado -la primera en el trazado nipón- tomó impulso y en carrera confirmó su buen momento. Ni siquiera el empuje de Red Bull, que volvió a situar a sus dos pilotos en el podio, le hizo titubear. «El equipo ha hecho un gran trabajo», insistió.

Lewis Hamilton sumó 25 puntos tras dejar atrás al holandés Max Verstappen y al australiano Daniel Ricciardo, a los que elogió. «Han sido realmente rápidos. No ha sido fácil ganarles», confesó. Ambos, en todo caso, se están convirtiendo en grandes aliados para el equipo Mercedes, toda vez que están descontando puntos a los dos pilotos de Ferrari. El finlandés Kimi Raikkonen fue quinto mientras que Sebastian Vettel observó desde el garaje una nueva exhibición del actual líder del Mundial. En el finlandés Valtteri Bottas encontró asimismo Hamilton un buen escudero. Su compañero, con una estrategia diferente en carrera, se dejó adelantar en la vuelta 29 para proteger al inglés de la amenaza del joven Verstappen.

Alejados de esa lucha se mantuvieron los Force India del francés Esteban Ocon y del mexicano Sergio Pérez, sexto y séptimo, respectivamente, después de que una orden de equipo obligara al 'Checo' a aplazar su ataque. El danés Kevin Magnussen (Haas), el francés Romain Grosjean (Haas) y el brasileño Felipe Massa (Williams) completaron el top-10. Fuera de los puntos finalizó el español Fernando Alonso, también protagonista en Suzuka al conducir su McLaren Honda desde el último puesto de la parrilla hasta el undécimo lugar. Su remontada, sin embargo, no tuvo premio. «Cuando tenga un pelín de suerte estaré en los puntos», asumió el asturiano, dos veces campeón del mundo.

En la primera vuelta terminó, en cambio, el Gran Premio de Japón para su compatriota Carlos Sainz. En su última carrera con Toro Rosso, el madrileño se vio condenado al abandono por su excesivo riesgo. Tomó la curva 3 por el exterior en su deseo de progresar desde la decimonovena plaza, pero perdió el control de su monoplaza y salió despedido contra las protecciones. «Quería hacer un buen trabajo hoy para despedirme de una buena forma de Toro Rosso, pero cuando arriesgas abres la posibilidad a que pase esto», lamentó. Después de tres temporadas en la filial de Red Bull, Carlos Sainz tratará de seguir evolucionando en Renault.

Su desembarco en la escudería francesa estaba previsto en el 2018, pero la urgencia de su nueva escuadra en el Mundial de constructores le ha hecho adelantar su llegada. Ya con Carlos Sainz y sin el británico Jolyon Palmer, Renault se propone iniciar una notable escalada en los Grandes Premios de Estados Unidos, México, Brasil y Abu Dabi. Estas cuatro carreras permitirán al madrileño acelerar su adaptación a su nuevo monoplaza.

Alonso, sancionado por ignorar las banderas azules

Fernando Alonso ha sido reprendido por los comisarios y sancionado con dos puntos en su superlicencia por no respetar correctamente las reglas de bandera azul, que obligan a los doblados a dejarse pasar, durante la carrera de este domingo. Según recoge el escrito, Alonso se encontraba inmerso en la batalla por el décimo puesto con el brasileño Felipe Massa (Williams) cuando el líder de la carrera, el británico Lewis Hamilton (Mercedes), se acercó a él; los funcionarios consideran que no le permitió pasar a la primera oportunidad, como requieren las normas.

De acuerdo con los comisarios, Alonso vio el indicador de luz azul en su coche y las banderas azules entre las curva 14 y 15 durante la vuelta 51. Alonso no dejó pasar a Hamilton hasta la vuelta 52, en la curva 11. Alonso argumentó en la reunión que había una oportunidad de permitir el adelantamiento de Hamilton en la recta principal, pero no a partir de entonces hasta la curva 11. Los comisarios aceptaron que hay lugares limitados para dejar pasar a un monoplaza en las curvas 2 y 9. En la aplicación de la sanción, los comisarios compararon el incidente con otros similares y consideraron que era menos grave que otros, y que cuando el asturiano se movió dio mucho espacio a Hamilton y, posteriormente, al holandés Max Verstappen (Red Bull). Es la primera reprimenda de Alonso esta temporada.

Reprimenda a Vettel por saltarse el himno japonés

EUROPA PRESS

La imposición de tres reprimendas por parte de los comisarios provoca una penalización de tres puntos

El piloto alemán de Fórmula 1 Sebastian Vettel (Ferrari) ha recibido una reprimenda por parte de los comisarios de la Fórmula 1 al no acudir a la ceremonia del himno nacional antes de la carrera del Gran Premio de Japón por estar intentando solucionar los problemas de su monoplaza.

Vettel no tuvo un buen fin de semana en Japón al no poder acabar la carrera debido a problemas de potencia en el coche. Ahora, ve cómo Hamilton (Mercedes) se aleja en la clasificación. A esto hay que sumarle la reprimenda que los comisarios le dieron por no llegar a tiempo para escuchar el himno japonés antes de que empezara el Gran Premio.

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