Arranca el Tour de Francia más abierto

Ciclismo Froome es el hombre a batir en la carrera que comienza hoy, con Porte, Contador y Valverde también en el amplio grupo de favoritos


Düsseldorf / colpisa, afp

Una contrarreloj de 14 kilómetros abre hoy en Düsseldorf el Tour de Francia, en una edición marcada por las grandes medidas de seguridad y por lo abierto del resultado.

En la ciudad alemana, conocida como «el pequeño París», estarán permitidas todas las esperanzas para los 22 equipos que forman parte de la carrera, algo muy diferente a lo que ocurrirá el próximo 23 de julio en los Campos Elíseos, al término de los 3.540 kilómetros de un recorrido cuyo final se adivina impredecible hasta que se dispute la crono de la penúltima etapa, en Marsella.

Para el maillot amarillo, el británico Chris Froome y el australiano Richie Porte, que fueron compañeros de equipo e incluso amigos cuando ambos corrían para Sky, pugnarán por ver quién se queda con el papel de favorito.

Todos coinciden en que este año hay ocho o nueve candidatos serios a copar el podio. Entre ellos está Nairo Quintana, un habitual de la carrera que todavía espera su consagración. Segundo en el Giro de Italia, el escalador colombiano representa a día de hoy una interrogación: ¿Se puede participar en las dos grandes vueltas de la temporada al tiempo que se intenta ganarlas?

También forman parte del grupo de favoritos Alberto Contador, el nuevo campeón italiano Fabio Aru o el danés Jakob Fuglsang, vencedor del Criterium del Dauphiné. Además del veterano Alejandro Valverde, compañero de equipo de Quintana, o el también colombiano Esteban Chaves, que debuta en la prueba.

El Tour, pese a los casos de dopaje (que están detrás del desinterés de Alemania, que acoge una etapa por primera vez en 10 años) supone siempre todo un acontecimiento social. En Alemania ya están destacados tiradores de élite y en Francia alrededor de 23.000 gendarmes y policías han sido movilizados.

Además, por segundo año consecutivo estará presente la unidad especializada del Grupo de Intervención de la Gendarmería Nacional (GIGN). El dispositivo incluye una brigada canina con perros adiestrados para detectar explosivos en movimiento, que actuará al comienzo y final de cada etapa.

Diseñado para que la carrera no quede bloqueada por uno o dos equipos, el Tour es menos montañoso que la edición precedente y multiplica las ocasiones de duelo. Por primera vez en 25 años, recorrerá los cinco macizos montañosos de la Francia continental: los Vosgos, el Jura, los Pirineos, el Macizo Central y los Alpes.

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