El fin de una era espacial

victoria toro NUEVA YORK / CORRESPONSAL

SOCIEDAD

El «Atlantis» da por terminado un programa que comenzó en 1981

08 jul 2011 . Actualizado a las 06:00 h.

La NASA cierra hoy, si las tormentas de Florida no lo impiden, una importantísima etapa de su historia, una época en la que se dio el salto definitivo e internacional del hombre al espacio gracias a los transbordadores, unos vehículos a medio camino entre aviones y cohetes que se caracterizaron por su enorme capacidad de carga y su posibilidad de reutilización. En ellos se trasladaron las piezas de la estación espacial internacional (ISS) una vez terminada, por eso se pueden retirar.

¿Qué es un transbordador?

Es un vehículo espacial que a diferencia de sus predecesores, los cohetes, puede volver a utilizarse. Eso quiere decir que puede despegar, volar y volver a aterrizar.

¿Desde cuándo se usan?

En los años sesenta la NASA había planteado la necesidad de proyectar un sistema alternativo a los cohetes Mercury, Gemini y Apollo, y que pudiera utilizarse más de una vez. El primero que resultó operativo fue el Columbia.