En genética se llama mutación a una variación en una secuencia de genes que componen el ADN de un ser vivo. La mutación introduce cambios de tipo físico, fisiológico o de otra índole, que se heredan o no. Los cambios se pueden producir de manera espontánea durante las fases de replicación del genoma (proceso en el que se sintetiza una nueva cadena de ADN) o de manera externa, debido a acciones de mutágenos sobre el organismo, como radiaciones ionizantes, sustancias químicas o virus. Un ejemplo de mutación es la polidactilia: una alteración genética que ocasiona la aparición de uno o varios dedos extra en las manos o en los pies. En la actualidad, el mundo está preocupado por las mutaciones del coronavirus SARS-CoV-2. Todos los virus mutan con diferentes resultados. El problema es que las tres cepas distintas, aparecidas en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil están formadas por virus más contagiosos, que infectan a mayor velocidad que la cepa inicial que provocó la pandemia. Todavía son especulaciones, pero se teme que sean más letales, que afecten a la eficacia de las vacunas y que contagien a los que han pasado la enfermedad. Las tres nuevas variantes del virus comparten la misma mutación (N501Y) que está en las espículas de la corona del virus, esa especie de pinchos externos con los que el virus se introduce en las células. Esas mutaciones hacen que el virus sobreviva de forma más eficaz.

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Mutaciones