El Athletic, finalista de la Copa del Rey

Europa Press

DEPORTES

Manuel Bruque | EFE

Los de Marcelino, que propusieron más que el Levante, lograron el pase gracias a un gol de Berenguer en la prórroga

05 mar 2021 . Actualizado a las 09:14 h.

El Athletic Club se enfrentará al FC Barcelona en la final de la Copa del Rey 2020/21 el próximo 17 de abril en La Cartuja después de eliminar al Levante (1-2) este jueves en una agónica semifinal que se decidió en la prórroga con un tanto de Álex Berenguer, una cita histórica para los bilbaínos que pelearán por dos copas en menos de 15 días.

Así ha cambiado el fútbol la pandemia, cuyo caprichoso calendario ha dado al Athletic la licencia para sacar la 'gabarra' dos veces en 15 días. Y todo después de llevar 35 años cogiendo polvo. Este jueves, en una nueva exhibición de la 'varita mágica' de Marcelino, los 'leones' asaltaron el Ciutat de València para afrontar dos finales consecutivas. La que está pendiente del curso pasado, ante la Real Sociedad, y la que se ganaron a pulso este jueves.

El partido ofreció muy pronto dinamita de la buena, a los cinco minutos llegó el primer aviso de Raúl García, que rozó el palo con una volea; y pasado el cuarto de hora el marcador ya registraba el 1-0 en una buena acción de los granotas. Una combinación magnífica por la banda izquierda acabó en pies de Rochina y éste se la regaló a Roger.

El pistolero del Levante remató de primeras con el tacón, pero no encontró portería con suerte porque el rechace volvió a caer en sus pies. La solución del delantero valenciano fue la mejor posible, media vuelta y disparo al palo largo. El guion fue inmejorable para los de Paco López, que intentaron hacerse dueños del choque en los minutos posteriores.

El Athletic, con una gran versión de Unai López y Mikel Vesga, se hizo fuerte en la sala de máquinas y pronto quitó la iniciativa a su rival. Es más, antes de la media hora Duarte placó a Raúl García y el árbitro no dudó en señalar pena máxima. El centrocampista navarro fusiló a Aitor Fernández y devolvió la igualdad al partido y a la eliminatoria.

A partir de ahí, y pese a los vaivenes de ambos equipos, el miedo se fue imponiendo y ninguno de los dos clubes apostó por arriesgar lo que ya había conseguido. Más cerca estuvo el conjunto local con una jugada de Miramón, otro de los destacados en el Levante, que a punto estuvo de marcar en su portería Yeray. El susto fue grande pero el Athletic salvó el empate al descanso.

En el segundo asalto, el conjunto de Marcelino García Toral dio un paso al frente y fue más dominador, aunque bien es cierto que abusó del desplazamiento en largo buscando a Iñaki Williams. El ariete se hartó a correr y no encontró la tecla de la ordenada defensa de los blaugranas. Berengue, de espaldas, tuvo la mejor ocasión para los 'leones'.

El Athletic fue mejor pero tampoco se volvió loco ante la coherencia del Levante, que firmaba la prórroga mucho antes de alcanzar el minuto 90. No hubo más opciones en un 'rush' final que se convirtió en un carrusel de cambios impidiendo el ritmo de juego. Esto le beneficiaba más a los bilbaínos, que llegaron más frescos al tiempo extra.