Santi Chao: 20 años con el corazón trasplantado y listo para subir 26 puertos de montaña en los Alpes

Lucía Rey
lucía rey VIVEIRO / LA VOZ

A MARIÑA

José Manuel López, Andrés Piñeiro y Jacobo y David Díaz, que acompañarán en el reto a Santi Chao, enviaron a Trieste (Italia) sus bicicletas
José Manuel López, Andrés Piñeiro y Jacobo y David Díaz, que acompañarán en el reto a Santi Chao, enviaron a Trieste (Italia) sus bicicletas

El viveirense intentará atravesar de nuevo la cadena montañosa en bicicleta

26 jun 2021 . Actualizado a las 21:50 h.

Lo que el viveirense Santi Chao define como «milagro de la solidaridad y la ciencia» obró «el milagro» en forma de trasplante de corazón e «hizo que una persona a la que le quedaban escasas horas de vida pudiera retomar su camino». De aquella operación se cumplen en este 2021 veinte años, y su protagonista ha decidido conmemorar la efeméride encarando un nuevo reto deportivo que ayude a la ciudadanía a concienciarse de la importancia de hacerse donante de órganos, tejidos y médula ósea. El próximo 2 de julio, acompañado por cuatro deportistas y amigos de confianza, Chao iniciará en la ciudad italiana de Trieste una nueva ruta en bicicleta por los Alpes que los llevará a recorrer en 16 etapas alrededor de 1.800 kilómetros salvando un desnivel positivo de más de 30.000 metros. Cuatro de los participantes están vacunados frente al coronavirus, y el que todavía no lo está llevará test de antígenos. «Atravesaremos cinco países e dez pasos fronteirizos. Haberá 26 pasos de montaña dos que 18 superan os dous mil metros de altitude e cinco teñen máis de dous mil cincocentos», relata el deportista, que el 13 de septiembre del 2001, dos días después del atentado de las Torres Gemelas, sufrió un accidente de moto.

La vida es el aquí y el ahora

«O destino quixo que saíse de traballar un par de horas antes e ó chegar a Viveiro decidín ir ó circuíto que estaban preparando para facer ó día seguinte unha carreira de enduro. Pedín unha moto prestada e intentei dar unha soa volta ó circuíto, xa que ó día quedáballe pouca luz, pero nin esa volta logrei acabar. Na recta de meta, un foso que non vin, fixo que a moto envorcara polos aires e que sufrise un forte traumatismo que pasados os días se foi facendo máis grave. Tres meses despois a única oportunidade que tiña para seguir vivo era un transplante de corazón. Non podía nin subir cinco escalóns», recuerda el hombre, que subraya que la vida es el aquí y el ahora, porque en cualquier momento puede surgir un revés inesperado. «Só hai unha oportunidade de facer as cousas», subraya.

«Vai ser duro e son moitas horas pedaleando, pero quero intentalo agora porque podo», Santi Chao, deportista de Viveiro de 49 años trasplantado de corazón

Desde entonces ha afrontado numerosos retos deportivos para dar visibilidad a los trasplantes. La nueva ruta, que está inspirada en el libro La traversata delle Alpi en bicicleta, escrito por Rolly Marchi, partirá de Trieste y finalizará en la ciudad francesa de Niza el 18 de julio si todo va bien y el proyecto se desarrolla según lo previsto. Los ciclistas aficionados ascenderán puertos tan emblemáticos como el Passo dello Stevio (2.758 metros), el Passo di Rombo (2.509), el Col du Galibier (2.646 metros) o el coloso Col de Le Bonette (2.802 metros).

Chao quiere agradecer la colaboración de todas las personas y entidades que están colaborando para que el proyecto salga adelante. Patrocinarán la expedición el Concello de Ourol, la Xunta de Galicia-Deporte Galego, la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), Detradi Galicia, Viveiro Bikes y Elide Deportes. En redes sociales como Facebook e Instagram será difundido con los hashtag: #20yearsgrazas, #transalpinatrasplantado y #haztedonante.