Una cosa está clara en nuestro futuro inmediato: el covid-19 seguirá con nosotros este año 2021. Serán durante unos meses, quizás durante todo el año; pero al menos estamos ya en el segundo acto, el de la vacunación masiva, que hará que la influencia de la epidemia en nuestras vidas se vaya atenuando a cada día que pase. Puesto que la crisis económica causada por esta pandemia no es (toquemos madera) una crisis financiera como era la del 2008, sino una brusca caída del consumo, la recuperación debería ser rápida. Y a medida que se vaya recuperando la actividad comercial veremos qué legado deja en el comercio y las relaciones internacionales. China es el país a observar. El epicentro de la enfermedad ha sido, aparentemente, el país que más rápida y completamente se ha repuesto del golpe. Así que podría darse la paradoja de que Pekín se acabe beneficiando en lo económico y geopolítico, a medida que las otras potencias vayan saliendo más lentamente de la tragedia. Es cierto que esta tendencia tendrá que competir con la contraria: una posible desglobalización. Muchas empresas multinacionales ven ahora con preocupación su excesiva dependencia de países vulnerables a esta clase de crisis sanitarias. Ya los escarceos de la presidencia Trump con China por los aranceles no eran sino manifestaciones de algo más generalizado: un retorno matizado a prácticas proteccionistas. Pero es difícil imaginar una reversión muy radical de la globalización, que ahora es una exigencia no ya de las empresas sino de los consumidores, que lo han asumido como parte de su estilo de vida. Será interesante observar cómo evoluciona esa cuestión en este año.

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¿Qué podemos esperar del 2021 en el mundo?