Por qué se producen tantos terremotos en Indonesia

En el Pacífico se registra el noventa por ciento de la actividad sísmica mundial


Los terremotos ya existían antes de los seres humanos. En realidad son manifestaciones que evidencian que la Tierra goza de buena salud. Si no hubiese movimientos sísmicos viviríamos en un planeta muerto. Claro que ahora, con siete mil millones de personas habitando el mundo, se han convertido en eventos devastadores. La naturaleza odia los desequilibrios y ocupa su tiempo realizando ajustes. El viento, por ejemplo, actúa para compensar la gran diferencia térmica que hay entre el ecuador y los polos.

Los terremotos son una consecuencia de un acontecimiento que tuvo lugar hace 350 millones de años, cuando había un único continente llamado Pangea. El megacontinente se fracturó y a partir de la división comenzó a gestarse la configuración actual del planeta. Pero ese proceso sigue en marcha. Dependiendo de la zona, las placas tectónicas están separándose o uniéndose. La India continúa acoplándose a Eurasia, una interacción que generó en el pasado la elevación del terreno que hoy llamamos Himalaya, que acoge la montaña más alta, el Everest. En el Atlántico, las placas se están separando ahora mismo, creando nueva superficie. Esto explica por qué los tsunamis no se forman en nuestro vecino océano.

Todo lo contrario ocurre en el Pacífico, donde se registra el noventa por ciento de la actividad sísmica mundial. Ahí la placa oceánica se introduce por debajo de la continental. Ese constante rozamiento genera una elevada tensión que provoca la actividad sísmica. Las zonas más activas se encuentran en los bordes de los continentes que bañan el Pacífico y que conforman el Cinturón de Fuego.

Uno de los puntos más calientes se localiza justo en Indonesia. El país del sudeste asiático convive con este fenómeno. Solo hay que recordar la tragedia de diciembre del 2004, cuando una cadena de tsunamis mataron a miles de personas. Antes del maremoto que se registró el viernes y que ha dejado centenares de víctimas, ya se produjeron varios durante el mes de agosto.

El país tiene además un serio problema con los protocolos de alerta. Los servicios meteorológicos levantaron el aviso por tsunami poco después del primer movimiento sísmico y para cuando la ola gigante de tres metros se aproximaba a la costa ya era demasiado tarde para informar a la población. Un terremoto de magnitud 7,5 libera una energía muy superior a cualquier bomba atómica. En el océano producen la elevación y el transporte de enormes masas de agua que se transforman en olas asesinas justo cuando tocan tierra.

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