Sam Bennett y Nicolas Roche tiñen de verde irlandés la Vuelta a España

El corredor del Bora, que está siendo un especialista en el esprint, ya demostró su poderío en el BinckBanck Tour, ganando tres etapas


La Vuelta se tiñó de verde irlandés este lunes en la 3ª etapa: Sam Bennett (BORA-Hansgrohe) se impuso en el esprint en Alicante (este), mientras que otro corredor de Irlanda, Nicolas Roche (Sunweb), conservó el maillot rojo de líder de la general. Es la primera vez en la historia en la que coincide en un mismo día un triunfo de etapa para un irlandés mientras otro corredor de la isla lidera la general de la ronda española. Al término de los 188 kilómetros entre Ibi y Alicante, el campeón de Irlanda superó con relativa comodidad al belga Edward Theuns (Trek-Segafredo) y al esloveno Luka Mezgec (Mitchelton-Scott), firmando así su primera victoria en la Vuelta y su cuarto triunfo en una gran prueba por etapas, luego de sumar tres etapas en el Giro-2018. «Estoy feliz por haber ganado. Significa mucho poder ganar una etapa en una gran vuelta, sobre todo con el maillot de campeón nacional», saboreó Bennet al término de la etapa.

«El equipo me posicionó en el lugar adecuado en el momento preciso. Sin el esfuerzo del equipo nunca lo habría logrado», indicó el irlandés, quien confesó haber padecido «dolor en las piernas» la víspera. Bennett, campeón de Irlanda, se impuso al esprint en la Avenida Conde de Vallellano de la capital alicantina tras lanzarse a 200 metros de meta. Con 25 puntos, el ganador del día se puso líder de la clasificación de la regularidad empatado con un escalador, el colombiano Nairo Quintana (Movistar), quien se había enfundado el maillot verde el domingo merced a su inesperada victoria en Calpe. Gaviria descolgado Su compatriota Nicolas Roche (Sunweb) mantuvo el jersey rojo de líder de la general, arrebatado el día anterior al colombiano Miguel Angel 'Supermán' López (Astana), tras entrar a meta con el pelotón. Roche cuenta con dos segundos de ventaja respecto a Quintana y ocho sobre otro colombiano, Rigoberto Uran (Education First). No estuvo en la pelea por la etapa el colombiano Fernando Gaviria (UAE Emirates), quien se descolgó del grupo de cabeza en el paso por el Puerto de Tibi a 38 kilómetros del final, sin motivo aparente.

El especialista colombiano llegó finalmente a meta con más de cuatro minutos de retraso sobre Bennett, y lo hizo junto a su compatriota y compañero Sergio Henao. La etapa estuvo marcada por la fuga de tres corredores, Angel Madrazo, Diego Rubio (Burgos BH) y Héctor Sáez (Euskadi-Murias), que no inquietaron en ningún momento al pelotón a pesar de que llegaron a contar con más de seis minutos de ventaja, siendo cazados por el pelotón cuando el Lotto Soudal y el Sunweb se pusieron a tirar con fuerza del grupo principal.

El martes se disputará la cuarta etapa de la Vuelta a España, una jornada de 175,5 kilómetros entre las localidades valencianas de Cullera y El Puig. De perfil llano y sobre el nivel del mar, la salida tendrá lugar en el Parque Urbano de San Antonio y durante 11 kilómetros realizará una marcha neutralizada por la zona de San Antonio, el Racó, Los Olivos, Faro, Dosel y el Segundo Collado. Posteriormente, se accederá al núcleo urbano y tras atravesar el acueducto del Pont de Ferro, la carrera irá en la dirección de la localidad de Favara. El trayecto llano se romperá en el Puerto de Oronet, que es de tercera categoría. Sin embargo, esto no debería suponer un obstáculo infranqueable para los esprinters ya que se corona a 45 km del final, por lo que tendrán tiempo para recuperar y preparar una nueva llegada masiva en los últimos lances de la prueba. Debería resolverse al esprint, antes de una etapa más complicada el miércoles.

- Clasificación de la 3ª etapa de la Vuelta a España:

1. Sam Bennett (IRL/Bora) 4 h 25:02. (media: 42,6 km/h)

2. Edward Theuns (BEL) a 0.

3. Luka Mezgec (SLO) 0.

4. Jon Aberasturi (ESP) 0.

5. Phil Bauhaus (GER) 0.

6. Maximiliano Richeze (ARG) 0.

7. Fabio Jakobsen (NED) 0.

8. Cyril Barthe (FRA) 0.

9. Szymon Sajnok (POL) 0.

10. Clément Venturini (FRA) 0.

Clasificación general:

1. Nicolas Roche (IRL/Sunweb) 9 h 51:14.

2. Nairo Quintana (COL/MOV) a 2.

3. Rigoberto Urán (COL/EF1) 8.

4. Mikel Nieve (ESP/MIT) 22.

5. Miguel Angel López (COL/AST) 33.

6. Primoz Roglic (SLO/JUM) 35.

7. Sergio Higuita (COL/EF1) 37.

8. Wilco Kelderman (NED/SUN) 38.

9. Davide Formolo (ITA/BOR) 46.

10. Rafal Majka (POL/BOR) 46.

11. Víctor De la Parte (ESP/CCC) 48.

12. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 49.

13. Esteban Chaves (COL/MIT) 51.

14. Fabio Aru (ITA/UAE) 1:08.

15. Alex Aranburu (ESP/CJR) 1:10.

16. Pierre-Roger Latour (FRA/ALM) 1:10.

17. George Bennett (NZL/JUM) 1:13.

18. Jesús Herrada López (ESP/COF) 1:16.

19. Zdenek Stybar (CZE/DEC) 1:32.

20. Luis León Sánchez (ESP/AST) 1:39.

21. Jon Izagirre (ESP/AST) 1:39.

33. José Joaquín Rojas (ESP/MOV) 2:02.

35. David De la Cruz (ESP/INE) 2:04.

41. Daniel Navarro (ESP/KAT) 2:12.

54. Oscar Rodríguez (ESP/EUS) 2:25.

55. Cristián Rodríguez (ESP/CJR) 2:25.

56. Mikel Iturria (ESP/EUS) 2:25.

58. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 2:35.

62. Jesús Ezquerra (ESP/BBH) 3:01.

70. Antonio Pedrero (ESP/MOV) 4:16.

81. José Herrada (ESP/COF) 8:09.

83. Mikel Bizkarra (ESP/EUS) 8:12.

90. Gorka Izagirre (ESP/AST) 9:47.

96. Marc Soler (ESP/MOV) 10:03.

97. Imanol Erviti (ESP/MOV) 10:03.

111. Jon Aberasturi (ESP/CJR) 10:24.

113. Gonzalo Serrano (ESP/CJR) 10:24.

116. Fernando Barceló (ESP/EUS) 10:41.

120. Angel Madrazo (ESP/BBH) 11:09.

124. Francisco Ventoso (ESP/CCC) 11:24.

132. Omar Fraile (ESP/AST) 14:28.

141. Jorge Arcas (ESP/MOV) 15:44.

144. Diego Rubio (ESP/BBH) 16:17.

154. Aritz Bagües (ESP/EUS) 19:08.

155. Luis Angel Maté (ESP/COF) 19:40.

156. Jonathan Lastra (ESP/CJR) 19:44.

157. Sergio Samitier (ESP/EUS) 19:52.

159. Héctor Sáez (ESP/EUS) 20:27.

161. Oscar Cabedo (ESP/BBH) 20:54.

175. Lennard Hofstede (NED/JUM) 33:34.

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