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El proyectode la torre Eiffel

La atrevida empresa de los seores Eiffel y Souvestre, que consiste en la ereccin de una torre de 300 metros, preocupa vivamente a los electricistas

La Voz de Galicia

Antes de abordar el papel elctrico que debe hacer este grandioso monumento, que representar la imagen del genio industrial del siglo XIX, para el cual ser lo que fueron las pirmides y el palacio de Karnak en la poca de Ramss, es interesante, escribe el Boletn de la sociedad internacional de electricistas, hacer una rpida historia de esta torre.

La idea de una torre de semejantes dimensiones hizo al principio surgir muchas dudas, no solamente sobre la posibilidad de su ejecucin, sino tambin sobre su utilidad; responderemos enseguida a estas dos objeciones.

Los proyectos que se presentaron a la comisin de la Exposicin de 1889 han sido numerosos, y el de los seores Eiffel y Souvestre es el que ha prevalecido.

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El nombre solo de Mr. Eiffel bastara para disipar todas las dudas que pudieran surgir sobre la ejecucin del proyecto, porque las anteriores obras de este ingeniero constituyen una garanta. En efecto, basta recordar la colosal estatua de la Libertad, ejecutada en los talleres de Eiffel, y la cpula del Observatorio de Niza, cuyas proporciones sobrepujan las del Panten. Adems, ah estn el viaducto de torres y los puentes del Gabarit y del Douro.

La torre medir en la base 125 metros de dimetro; entre los cuatro enormes pilares de esta base, se elevar el armazn en forma de cintra o arco, de modo que habr sobre cada cara un arco de 70 metros de luz y 40 de altura en la clave: esto es casi la altura de la columna de la Bastilla, que tiene 45 metros. Por encima de esos gigantescos arcos, se rene la armazn metlica de un cuadrado inmenso, que forma el primer piso de la torre a 70 metros de tierra, con galera de cristales de 15 metros de ancho alrededor de la torre, con una superficie de 4.200 metros cuadrados comprendiendo los balcones.

El suelo del segundo piso estar a 150 metros de tierra y el tercer piso a 235.

El vrtice de la torre formar el cuarto piso y su cpula completar los 300 metros.

En el cuarto piso habr un balcn exterior de 250 metros cuadrados de superficie.

Desde la cpula se podr descubrir un panorama de 120 kilmetros de dimetro. Si se quiere hacer la comparacin entre las alturas de los monumentos del globo, se ver:

Las torres de Nuestra Sra. de Pars 66 metros.

El vrtice del Panten 77

La flecha de los Invlidos 86

San Pedro de Roma 105

La flecha de la catedral de Viena 132

Campanario de la catedral de Estrasburgo 138

La pirmide ms alta de Egipto 142

La flecha de la catedral de Rouan 150

La flecha de la catedral de la Colonia 159

La torre Eiffel 300

Vemos que el monumento ms alto del mundo alcanza prximamente la mitad de la altura de la torre Eiffel.

Pero qu materiales podrn resistir una masa semejante? M. Max de Nansonty lo explica de este modo:

Solamente el hierro puede llegar a esas alturas; solo l puede soportar las reacciones verticales de la construccin y resistir a los esfuerzos de la reflexin resultantes de la accin de los vientos, tanto ms considerable cuanto mayor es la altura. Las pilas metlicas que se han construido en estos ltimos tiempos llegan a la altura de 60 metros, y en el estado actual del arte del ingeniero, no hay ms dificultades serias en llegar a 80 y aun a 100 metros; pero la cuestin es ms distinta cuando se trata de 300.

Se producen, en el estudio detallado de este caso excepcional, dificultades anlogas a las que se encontraran al establecer un puente pasando de una luz de 150 metros a una de 300.

Esta es la respuesta a una de las objeciones de que antes hablbamos.

En la descripcin precedente hemos dicho que el horizonte se extender sobre un radio de 60 kilmetros, y como lo hace notar Mr. Camilo Flammarin, es una ilusin el creer que desde los 300 metros de altura se ver a 50 kilmetros de distancia. Esta visibilidad no se produce ms que en circunstancias excepcionales, con una rara transparencia de atmsfera, al salir o ponerse el sol.

Pero con una atmsfera normal, se podrn distinguir desde la torre los pueblos situados a la distancia de Fontainebleau, Etampes, Rambouillet, Nantes, Pontoise, Chantilly, Meaux, Melin. Desde estos puntos se ver la torre, tanto ms elevada cuanto ms cerca de Pars se mire. Con el auxilio de instrumentos especiales, se podr transmitir o recibir seales para distancias mayores, tales como las colinas de Rouen, de Lyon, la planicie de Orleans, y aun quizs las montaas de la Borgoa.

En cuanto al emplazamiento de la torre, hay que observar que el Campo de Marte est solamente a 30 metros por encima del nivel del mar, al paso que se aumentara an el efecto, si se emplazase, por ejemplo, en las alturas de Passy, situado a 60 metros de altura. Si hubiera seguridad en el subsuelo de Montmartre, y se puniese edificar la torre en este sitio, el vrtice de la torre tendra una altura absoluta de 420 metros; pero es intil insistir en esto, no solamente porque es irrealizable, sino porque se quiere que la torre est en el mismo terreno de la Exposicin.

Relativamente a los servicios que la torre podr prestar, creemos se puede mirar esta cuestin bajo tres puntos de vista principales:

1. Punto de vista meteorolgico.

2. Punto de vista estratgico.

3. Punto de vista elctrico.

Para el primero, M. Flammarin presenta argumentos difciles de refutar.

La elevacin de la torre ?dice? y la naturaleza misma de la construccin permitirn medir la velocidad del viento a diferentes alturas, cosa que se ha empezado hace mucho tiempo y est lejos de haberse terminado; en la torre habr una buena base de operaciones.

La variacin diurna y nocturna de las temperaturas desde cero metros a 300 metros por encima del suelo podr hacerse con una precisin imposible hasta aqu.

La comprobacin de la ley de decrecimiento baromtrico podr hacerse con mayor sencillez que de ningn otro modo (montaas o globos.)

La medicin del espesor de las nieblas y de las brumas no dejar de tener inters; ms de una vez suceder que la gran ciudad estar toda entera bajo una capa de 200 metros o ms de niebla, y el vrtice de la torre u observatorio meteorolgico emerger como un faro en el mar por encima de las olas, y los observadores sern testigos de los ms maravillosos efectos de luz y de los ms brillantes fenmenos de ptica atmosfrica.

Las nubes no descendern nunca probablemente hasta all; alguna vez, quizs, las nubes tempestuosas podrn pasar no muy lejos del vrtice de este pararrayos gigantesco, y entonces podran hacerse estudios preciosos, independientemente de los diarios sobre la electricidad atmosfrica. En astronoma, muchas observaciones que no pueden hacerse en el caso de nieblas inferiores, podran llevarse a cabo desde lo ms alto de la torre, tales como las de las estrellas errantes, eclipses y fenmenos pasajeros, cuya observacin ha sido muchas veces imposibilitada por la llegada de una inoportuna niebla.

En cuanto a los estudios astronmicos de precisin, no hay que pensar en ellos, a causa de la inestabilidad de la torre, que oscilar casi perpetuamente bajo la influencia del viento, oscilacin, por otra parte, sin ningn peligro para la solidez del monumento de hierro, naturalmente elstico.

No insistiremos mucho en el punto de vista estratgico, para lo cual sera de desear que nunca sirviese: pero es fcil comprender los servicios que podra prestar la torre como puesto de observacin en el caso de un nuevo sitio de Pars, no solamente por el campo de exploracin visual, sino por las rdenes que se podran transmitir o recibir por medio de un telgrafo ptico, cuya accin podra extenderse hasta una distancia de 100 kilmetros.

En fin, bajo el punto de vista de la electricidad, independientemente del alumbrado de una parte de Pars, por medio de un faro, cuyas dimensiones y potencia estuviesen en relacin con el monumento que lo llevase, la comisin ha consultado a los seores Berger, Mascart y Beegnerel sobre las medidas que habra que tomar relativamente a los fenmenos elctricos debidos al rayo que con frecuencia herir las paredes de la torre, ya las precauciones que conviene tomar para protegerla.

La comisin respondi con una nota, en la cual se aseguran cosas que nos parecen algo aventuradas.

Dice la comisin que colocando todas las puntas que ella dice, las personas que estn en la torre quedarn perfectamente impunes aun cuando caigan rayos. Esta absoluta y perfecta impunidad es lo que nosotros no vemos; tal vez tengan razn los sabios, y es de suponer que la tengan mejor que nosotros; pero no vemos la imposibilidad de que esas personas sufran alguna conmocin cuando, tocando el metal, caiga el rayo. El tiempo lo dir.

Tampoco vamos justificada la afirmacin de que la torre sufrir descargas oblicuas o diferentes. Nos parece que no sufrirn muchas el primer piso ni el segando y casi ni el tercero. En este punto la comisin ve una serie de rayos viniendo por todos los lados, y manifiesta tanto temor como seguridad manifiesta antes respeto de las personas.

La comisin cree que el rayo herir con frecuencia la torre: una cosa as como veinte o treinta rayos al ao. Nosotros creemos que la cosa no ser tan fuerte y que por cada 100 rayos que caigan en Pars, no caer uno en la torre.

He aqu la nota:

La torre de 300 metros podr hacer el papel de un inmenso para-rayos que proteger un gran espacio a su alrededor, a condicin de que su masa metlica est en comunicacin perfecta con la aqufera del subsuelo por medio de conductores capaces de dar paso a la cantidad considerable de fluido elctrico, cuya salida es preciso asegurar en tiempo de tempestad.

Gracias a estas precauciones, el interior del edificio, con las personas que contenga, estar absolutamente asegurado contra todo accidente que pueda provenir de los frecuentes rayos que infaliblemente heriran las paredes de la torre a diferentes alturas.

Para realizar el no aislamiento de la torre en las mejores condiciones, se sumergirn en la capa aqufera que se encuentra a siete metros por bajo del suelo actual del Campo de Marte, dos lneas de tubos de fundicin de hierro paralelas a las dos caras opuestas de la torre.

Cada una de estas lneas de tubos tendr as una longitud de 124 metros. Los tubos empleados podrn tener un dimetro de 0,60 metros y sern del gnero de los que se emplean para el gas. Cada una de estas lneas de tubos se pondr en comunicacin con las partes metlicas bajas de la torre, por medio de cables, barras o lminas de cobre de grandes secciones. Estos conductores emergern del suelo por pozos revestidos de un metro de dimetro al menos, y seguirn al descubrir a lo largo de la sillera de los zcalos de la torre, hasta llegar a las piezas metlicas, a las cuales se soldarn como expansiones, de modo que se tengan soldaduras de mucha superficie. Los pozos permitirn enterarse con frecuencia del estado de las soldaduras y de las uniones de los conductores de cobre con los tubos.

En cuanto al exterior del edificio, se tratar de proteger especialmente todas las partes en que el pblico pueda permanecer al aire libre; estas partes son los balcones corridos que habr probablemente alrededor de la torre en los tres pisos indicados en los dibujos.

Se obtendr la proteccin necesaria colocando desde luego para-rayos oblicuos de puntas de buenas longitudes en cada uno de los cuatro ngulos de cada balcn.

Despus se dispondrn a lo largo de las caras de estos balcones una serie de para-rayos de puntos o penachos de dimensiones apropiadas y convenientemente espaciadas. Igualmente se podr poner en el vrtice del edculo culminante de la torre, un para-rayos vertical de punta de altura moderada.

Ser necesario que los trabajos destinados a asegurar el no aislamiento de la torre se principien al mismo tiempo que los de fundacin de los zcalos, para reservar a los obreros de todos los accidentes del rayo, una vez que la construccin haya llegado a cierta altura.

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