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Tras la pista de un naufragio

Gnero | La historia de William Dovell El autor rememora tras una investigacin el hundimiento en 1850 del barco del capitn Dovell frente a Laxe en el que perdi a su familia y su tripulacin

La Voz de Galicia

Eran las ocho y media de la noche del 19 de diciembre de 1850 cuando se hunda en Laxe el bricbarba de tres palos Adelaide, matrcula de Bristol, y capitaneado por William Dovell. Libros anteriores situaban los hechos en 1830 al malinterpretar la borrosa fecha grabada en la tumba de Frances Dovell, la esposa del capitn, enterrada en Laxe, en una de las muy escasas tumbas de los centenares de nafragos de la Costa da Morte (topnimo que an no exista en 1850) durante el siglo XIX. En el naufragio del Adelaide tambin perdieron la vida el nico hijo del matrimonio, el nio de 12 aos William Henry Quartly Dovell, un pasajero y trece tripulantes. Pero cuatro das antes, el 15 de diciembre, dos marineros ms haban perecido arrebatados por las olas mientras intentaban reparar el timn del velero ingls, daado por el temporal que lo persigui durante varios das. De las diecinueve personas que haban zarpado de Bristol das antes con destino a las Antillas, tras recalar en Cardiff, a recoger el cargamento de antracita inglesa, slo sobrevivi -y milagrosamente- el capitn. As lo esculpi en la placa de mrmol de la iglesia de Saint Mary, Molland (Devon), que a su regreso el infortunado marido dedic a la tragedia en el pueblo de su mujer. Los dos protagonistas El capitn William Dovell era uno entre ocho hermanos nacidos en el pueblecito de Parracombe, Devon, al Oeste de Inglaterra. Haba venido al mundo el 30 de octubre de 1806, en una Inglaterra que an celebraba la victoria de Trafalgar de un ao antes (21 de octubre de 1805). Su esposa, Frances Quartly, haba nacido en 1803, en Molland, un pueblo vecino. Las madres de William y Frances se apellidaban Blackmore y eran primas hermanas, adems de compartir el mismo nombre de pila, Elizabeth. Curiosamente Ann, la tercera hermana, se cas con otro Blackmore, Richard, un clrigo anglicano. En el otro extremo de la estela del Adelaide, en Galicia, Juan Pondal, to del poeta Eduardo Pondal, figura entre los hacendados locales que adquirieron en la subasta pblica restos del barco. El poeta tena 15 aos cuando se produjo el naufragio. Recuerdo en Inglaterra La placa erigida en Saint Mary, Molland, por el capitn incluye un emocionante releive en mrmol con el barco en trance de zozobrar frente a una costa escarpada. debe de ser una de las poqusimas, si no la nica recreacin escultrica de la Costa da Morte existentes en Inglaterra. De entre los detalles rescatados del olvido por mi investigacin hay uno que acenta la desolacin de esta tragedia: Ni la esposa de Dovell, ni el nio solan navegar en el Adelaide en sus travesas del Atlntico. Pero el chico, alumno de la Bristol Grammar School, tena mala salud, seguramente problemas de pulmn, y era corriente en la poca recomendar la talasoterapia, los viajes por mar, para muchas enfermedades. Su madre haba accedido a acompaar al nio, pero el da anterior a la partida, durante una visita para despedirse de unos vecinos de Bristol, donde residan, expres sus peores presagios de no regresar de aquel viaje.

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