Un investigador de la Universidad de Vigo lidera un proyecto europeo para mejorar la comunicación aeroespacial

La Voz VIGO / LA VOZ

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Francisco Díaz, experto del centro Atlanttic, dirigirá un programa sobre satélites y microondas fotónicas para formar especialistas de cinco países

17 oct 2022 . Actualizado a las 23:23 h.

Francisco Díaz Otero, investigador del Centro de Investigación en Tecnologías de Telecomunicación de la Universidad de Vigo (atlanTTIC), dirigirá en los próximos cuatro años el proyecto europeo Marie Curie dentro del programa Horizonte Europa de la UE para mejorar el funcionamiento y la comunicación de los satélites empleando microondas fotónicas. MicroWave Photonic Technologies for Communications and Sensing Applications in Space (MWp4SPACE), que es como se llama el programa, se encargará de formar a la futura generación de especialistas en dispositivos y sistemas integrados empleando microondas fotónicas en el campo aeroespacial, «lo que permitirá crear una red de profesionales capaces de atender los retos de una tecnología como son las microondas fotónicas integradas, con una gran demanda en la industria aeroespacial», aclara el investigador, «ya que al estar integradas en un chip tienen menor tamaño, peso y consumen menos que el equipamiento de satélite existente actualmente». Díaz, investigador del Departamento de Teoría de la Señal y de las Comunicaciones y referente en fotónica integrada, destaca que además de integrar múltiples dispositivos y funcionalidades en un solo chip, también «tienen mayor rendimiento y facilitarán la creación de nuevos sensores para observación de la Tierra (imágenes, vídeos, sensores infrarrojos, etc.) y comunicaciones entre satélites y satélite-Tierra. De estas ventajas se obtendrán beneficios para los usuarios finales en forma de mejores sistemas de localización (GPS y Galileo), comunicaciones más avanzadas, mejores modelos de clima o predicción de modelos de la Tierra», indica el docente de la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación de la UVigo.

El programa MWP4SPACE, dotado con 4 millones de euros, cuenta con la participación de cinco universidades europeas (DCU Dublin City University, Mbryonics, CNIT Consorzio Nazionale Interuniversitario per le Telecomunicazioni, Scuola Universitaria Superiore Pisa-Sant’Anna y University College Cork), una institución académica sin ánimo de lucro (Tyndall National Institute) y nueve empresas que son referencias mundiales en fotónica y tecnologías espaciales (Alter Technology, Ghent University, III-V Lab, CamGraPhIC, VPI Photonics, Pilot Photonics, Antwerp Space, Université de Rennes y Thales Alenia Space).

AtlanTTic en el centro de la tecnología fotónica integrada

Además de situar al centro de investigación en tecnologías de telecomunicación de la Universidad de Vigo en el epicentro de la tecnología fotónica integrada, el proyecto MWp4SPACE amplía las futuras oportunidades para su personal investigador. «Llevamos años trabajando desde Vigo con otras universidades especializadas en esta tecnología como la Politécnica de Barcelona o la de Valencia, compartiendo conocimiento y resultados y creando una red de colaboración que definirá la agenda de los investigadores españoles especializados en una tecnología que está creciendo de manera significativa en Europa y que ya está por delante de otras potencias en investigación, como es Estados Unidos», señala Díaz.

Las habilidades que deberán desarrollar estos futuros especialistas permitirán crear redes seguras y reconfigurables tanto con satélites próximos a la superficie de la #Terra como son los LEO (Low Orbit Earth) y los MEO (Medium Orbit Earth) para comunicaciones por satélite y observación de la Tierra.