Institutos de toda España usan un robot de 20 euros creado en Vigo

Cientos de profesores de educación secundaria replican copias del autómata mClon para que sus alumnos lo monten y programen en sus talleres de prácticas de Tecnología


vigo / la voz

Unos makers (fabricantes caseros) y profesores de tecnología de Vigo han ideado cómo producir por 20 euros el clon del robot comercial que usan muchos institutos de secundaria para hacer practicas. El autómata original, mBot de MakeBlock, cuesta casi cien euros y, debido a su precio, no hay suficientes unidades disponibles para cada grupo de 25 alumnos. El clon, bautizado como mClon, solo vale 20 euros y un profesor con un bajo presupuesto puede comprar las piezas para fabricar diez unidades, que luego montan sus alumnos. Su aspecto es el de un coche de grandes faros con los cables por fuera, pero funciona. El prototipo del clon se lanzó en abierto en octubre y ya suma cientos de copias. Lo replican profesores de Galicia, Valencia, Zaragoza, Barcelona, Andalucía y de países como Argentina, Brasil y Portugal. En la red social Telegram tiene cien seguidores y 30 profesores han ido a aprender a montar un clon en los obradoiros del colectivo maker vigués A Industriosa.

Una impulsora de la idea es María Loureiro, profesora del IES Primeiro de Marzo de Baiona y una maker de A Industriosa. El 9 de febrero presentó el mClon en el Congreso Nacional de Tecnología celebrado en Málaga. Un vídeo promocional define al autómata made in Vigo como un robot educativo con programación abierta. La máquina rueda por un circuito, frena al detectar una lata de refresco y su brazo mecánico la aparta.

«Non fabricamos robots, compartimos o coñecemento (material necesario, pasos que hai que dar na montaxe, probas de funcionamento, prácticas e retos de programación). Con esa información aberta calquera persoa pode montarse o seu robot. Temos noticias de mClons montándose en moitos institutos tanto de Galicia como do resto do estado e doutros países», dice María Loureiro. Recalca que los ingenios comerciales «xa veñen feitos e co clon o alumno ten que empezar a montalo de cero».

Esta máquina se basa en software libre y profesores fue crear su propia versión made in Vigo y difundir los planos para que los alumnos los construyesen ellos mismos, además de programarlos. Tanto el original como su clon son compatibles. Muchos profesores de bachillerato fabrican la versión viguesa porque es tan barato que cada par de alumnos puede tener su propio robot para hacer prácticas, ya sea el comercial o su clon. «Non pretendemos gañar cartos con este proxecto, senón aportar á comunidade, especialmente ao profesorado de tecnoloxía de secundaria, un recurso co que traballar a robótica e divertirse e aprender con ela. Non é unha copia senón unha achega. Non resta, suma», dice Loureiro. Insiste en que los alumnos aprenden más porque trabajan duro para construir su mClon desde cero, lo que incluye el diseño e impresión de piezas y la conexión electrónica.

El proyecto sigue abierto para ampliar la máquina según las necesidades. Los alumnos pueden mejorar los diseños 3D, ampliar el robot con nuevos sensores y actuantes, añadirle funcionalidades y cualquier innovación que ingenien los estudiantes puede incorporarse al proyecto.

El material de las estructuras y la placa electrónica del mClon se compra en las tiendas on line. Luego, el chasis y las ruedas hay que imprimirlos en 3D, equipos que ahora tienen todos los institutos gallegos. Luego los alumnos montan al autómata con un destornillador. Incluso hay gente que hace su propia versión mClon customizada, añadiéndole tiras de led al chasis, rayos láser, sensores de ultrasonidos o alimentándolo con dos pilas. Otro hizo su versión a lo Batmóvil.

Toda la información está disponible en https://tecnoloxia.org/mclon/que-e-mclon/, donde el usuario puede ver los planos.

«A causa do éxito non a sabemos, pero é un proxecto que vai medrando»

María Loureiro es una de las impulsoras del proyecto, junto al profesor del IES de Teis, Bernardo Álvarez, y el tecnólogo Miguel Gesteiro. Son makers de A Industriosa, un medialab situado en la calle Barcelona de Vigo. «A idea de mClon xurdiu pola necesidade de dispoñer dun robot con hardware e software libre para educación secundaria co que se puidese traballar tanto o hardware (deseño e fabricación de pezas, electrónica, mecánica) como o software, este último adaptable a múltiples niveis», explica.

«A causa do éxito non a sabemos, pero supoño que a aceptación vén tanto de que sexa hardware e software libre como que sexa un proxecto pensado desde a óptica da educación secundaria, pois os creadores traballamos como profesores de tecnoloxía e sabemos cales son as necesidades, que é o que o alumnado pode e debe aprender ou cómo enfocar as actividades e a documentación», afirma.

«Desde que lanzamos o proxecto estamos sendo moi activos nas redes, especialmente en Twitter (mClonRobot), medio a través do cal difundimos as novidades e o que vai facendo a comunidade», indica. «Isto chámase open hardware source. O mClon está baseado no mBot, que ten os seus esquemas e software aberto. Nós adaptámolo para poder construílo con compoñentes electrónicos xenéricos e publicamos a información. Outra xente está usando esta información para construír, modificar e engadirlle novos elementos e comparte coa comunidade esta información. Dese xeito o proxecto vai medrando coas achegas de todo o mundo. Non hai ánimo comercial ou de lucro, só compartir coñecementos», dice.

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