«El Campus do Mar no se ha desinflado, se está reconfigurando»

El catedrático de la Universidad de Vigo Emilio Fernández afirma que ahora necesitan la ETEA para innovar


vigo / la voz

Como la mayoría de los ámbitos de la Universidad de Vigo, el Campus do Mar no se ha librado de los cambios en el sistema educativo ni de recortes. Su director, Emilio Fernández Suárez, ha tirado para adelante amparado en la propia filosofía del proyecto, la financiación externa. De entrada, el logro más importante fue crear una red de centros con las tres universidades gallegas y las portuguesas de Oporto, Miño, Tras os Montes-Alto Douro y Aveiro, además del Instituto Oceanográfico y el CSIC.

-Parece que últimamente se habla menos del Campus do Mar, ¿se ha desinflado el proyecto?

-No se ha desinflado, se está reconfigurando para iniciar una nueva fase con unas condiciones distintas. En breve se reiniciarán los trabajos conjuntos con el resto de las instituciones, aunque hay cosas que no han dejado nunca de funcionar. Tenemos el programa de doctorado en temas marinos mayor de España. Supera los 250 estudiantes, el tamaño de una facultad.

-Pero han pasado penurias...

-Depende de lo que se entienda por penurias. Podíamos hacer más cosas, claro, pero hemos hecho muchas que no requerían grandes sumas de dinero. La creación de la red no se hizo solo con dinero. Si hubiéramos tenido más para realizar proyectos conjuntos, sería más fácil, pero se consiguió de otra manera. Se hizo, pero más lento.

-¿En qué cambiará las cosas el edificio de la ETEA?

-Es cierto que no hemos tenido ese icono, esa imagen de espacio en común, pero el perjuicio no ha sido extremo. Ahora sí que empieza a hacer falta para lanzar proyectos de innovación. Queremos crear un polo conjunto de todo lo que tiene que ver con el mar para transferir al sector productivo y generar empresas conectadas con Zona Franca, donde están las aceleradoras de empresas. Reservaremos espacio para laboratorios especializados, el CSIC estará allí. Tendremos un espacio común y seremos la imagen de todos de cara al exterior, el centro del sector marítimo. Solicitaremos fondos transfronterizos para financiar esa unidad conjunta de transferencia y contratar técnicos especializados, guías que acompañen y asesoren a estudiantes y titulados que tengan ideas de negocios para culminarlas o transferirlas.

.-¿Está a salvo la marca Campus do Mar?

-La marca ha calado, está a salvo y no la queremos perder. Estamos en una fase de transición en la que se acaba el modelo campus de excelencia y tenemos que repensarlo y arrancar ahora en el 2018.

«Trabajar con tantas instituciones y países distintos es complejo y ralentiza»

El Campus do Mar se tuvo que reformular para seguir adelante.

-¿Cuál fue el mejor y el peor momento?

-El mejor fue el primer año, sin duda. Cuando llegó la inyección. Nos dieron 5,4 millones para dos años. Después cambió el Gobierno y quedó paralizado el programa campus de excelencia. Menos mal que extendimos esa financiación a siete años. En ese tiempo se consiguieron más proyectos para continuar. Más que un problema económico sentimos una especie de orfandad, que fue lo peor. Cuando estás muy implicado y de repente desaparece como tal, no sabes dónde estás ubicado. Tuvimos que recrear, creer en nosotros.

-¿Y lo más complicado?

-Trabajar con tantas instituciones y países distintos a veces es complejo y a veces tiende a ser imposible. Los intereses no siempre coinciden y las personas que están al frente de las instituciones cambian y hay que volver a explicar lo mismo. Eso ralentiza.

-¿Cuál será el siguiente paso?

-En las próximas semanas habrá una reunión del consejo rector del Campus do Mar para fijar el plan de trabajo y las líneas generales para el 2018-2020. Después se lo trasladaremos a Portugal. Vamos a intentar pedir financiación externa y lo que pueda aportar cada universidad.

-¿Cuánto aporta la de Vigo?

-Hay una partida estructural de 20.000 euros para existir. El montante grueso es de proyectos.

-¿Cómo son las relaciones institucionales?

-Nunca fueron tan buenas como ahora. Con el Puerto, Zona Franca, Concello, Xunta...

-¿El Museo do Mar debe transmitir los conocimientos?

-Es la idea de todos. Convertirlo en un escaparate de la investigación del entorno.

«Me preguntan con frecuencia si voy a ser candidato a rector...»

Tal vez por la experiencia al frente del Campus do Mar y por su condición de catedrático, Emilio Fernández (Vigo, 1961) es uno de los posibles candidatos a rector de la Universidad de Vigo en las elecciones que se celebrarán la próxima primavera. Cuando se le pregunta por el tema no lo niega. Simplemente calla y sonríe. Prefiere guardarse sus cartas y no desvelar el futuro. Lo que sí reconoce son los comentarios: «Es cierto que por los pasillos me preguntan con frecuencia si voy a ser candidato...». Supone que también les pasará a otros. Tiene muy claro que nada tiene que ver un rectorado con la coordinación del Campus do Mar. Esto último, dice, le permite seguir en contacto con la investigación, algo que no es posible hacer al frente de la Universidad.

El catedrático de Ecología nunca ha formado parte del grupo Alternativa Universitaria, al que pertenece el actual rector, Salustiano Mato, que ahora se ve obligado a dejar el cargo tras cumplir los ocho años estipulados.

Emilio Fernández es un hombre de mundo desde el mismo momento de su nacimiento. Nada más llegar al mundo en Guixar, le trasladaron a Puertollano, donde residía su familia. La cosa no paró ahí y a los tres años ya estaba en Santander, donde residió hasta la adolescencia.

Su vida estudiantil no fue menos ajetreada. Estudió Biología en la Universidad de Oviedo y al terminar se trasladó al Reino Unido para continuar su formación en un laboratorio. Al llegar a Vigo pasó más de un año en el Instituto de Investigaciones Marinas (del CSIC) hasta incorporarse a la Universidad. Es catedrático de Ecología y director del Campus do Mar.

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