Julio César en las islas Cíes

Las fuentes clásicas y la historiografía moderna apuntan a la estancia del futuro dictador de Roma en la ría de Vigo

.

vigo / lA voz

 Esta semana se cumplen 2.077 años de la llegada de Julio César a las islas Cíes. El 24 de agosto de 60 a.C., el futuro dictador perpetuo y padre adoptivo del primer emperador (Augusto), puso su sandalia sobre la arena de la playa de Rodas. Así lo afirma Xosé María Álvarez Blázquez en su obra La ciudad y los días. Quien fuera cronista oficial de Vigo usa como fuente la Historia de Vigo de José de Santiago y Gómez, editada en 1896 y contada con pasión, aunque sus datos estén ya muy superados por la historiografía posterior. Aunque todavía haya quien beba en esta fuente, sus aguas hace tiempo que manan turbias. La reedición en facsímil de esta obra en 2005 por la Diputación Provincial hace que algunos aún vuelvan a ella, cuando es muy poco fiable, incluso en acontecimientos señeros como la batalla de Rande o la Reconquista.

Pero Álvarez Blázquez ­­(un historiador realmente notable) usa en su caso la fuente con un toque de humor. Le gusta hacerlo en sus artículos en prensa, para divertir al lector. Y así lo hace para referirnos la visita de César, que en la realidad está envuelta en las nieblas de la historia. Que le ponga fecha exacta (el 24 de agosto de 60 a.C.) es poco menos que una broma.

Ahora, con la candidatura de las Cíes a Patrimonio de la Humanidad, vuelve regularmente la historia de Cayo Julio César en el archipiélago vigués. Y es buen

momento para repasar qué puede haber de verdad en ello. José de Santiago y Gómez cuenta que César, al frente de dos legiones, llegó a Erizana (hoy Baiona) persiguiendo a la tribu lusitana de los herminios, que se habían refugiado en las Cíes, una de cuyas islas se llamaba Albiano. Allí «existía un templo druídico frecuentado por los que querían llegar a los últimos grados de iniciación religiosa y, por ser lugar sagrado, lo consideraban los herminios como invulnerable y estaban tranquilos en este refugio». Según la narración de esta Historia de Vigo, César intentó desembarcar en la isla del Sur, San Martiño, entonces llamada Lancia. Pero, ante la resistencia de los defensores, que arrojaron una lluvia de flechas y piedras, finalmente pisó Rodas, en la isla de Faro.

Álvarez Blázquez retoma la historia y cuenta que César no pudo rendir a los herminios en la batalla. «El invencible general no pudo pues vencer a los herminios por as armas; tuvo que rendirlos por el asedio y el hambre, ya que ninguna nave amiga podía ya acercarse a las Cíes. Al final pidieron la paz y Julio César pasó a las islas. Allí descansó una temporada. Y allí no será difícil encontrar vestigios de su paso».

Asombra tanto nivel de detalle, porque no está bien documentada la estancia de César en la Hispania Ulterior como propretor, en el curso de la cual acometió la guerra contra los herminios en el norte de la Lusitania y en la tierra de los galaicos, la futura Gallaecia. Plutarco dice: «Una vez llegado a Hispania, desplegó rápidamente una intensa actividad; en pocos días logró reunir diez cohortes y las añadió a las veinte que se encontraban allí; marchando contra los galaicos y lusitanos, los derrotó y avanzó hasta el Mar Exterior, sometiendo a los pueblos que aún no prestaban obediencia a los romanos».

Su objetivo real era otro: hacer dinero, porque había contraído una onerosa deuda con Craso, producto de sus primeros escarceos políticos en Roma. Una buena campaña militar era la mejor forma de resarcirse de una mala racha de finanzas en la Ciudad.

El historiador Víctor Alonso Troncoso, catedrático de la Universidade da Coruña, reconoce que la presencia de Cayo Julio César en Gallaecia «constituye uno de los capítulos más atrayentes de la historia antigua de Galicia». En una monografía, repasa también las fuentes de Suetonio, Apiano y Dión Casio. Y concluye que César estuvo en la actual Serra da Estrela combatiendo a los herminios, pero se inclina porque las islas donde se refugiaron eran las Berlengas, frente a la costa lusa de Peniche.

Alonso Troncoso resalta la ayuda de una flota llegada de Gades, al mando de Lucio Cornelio Balbo. Y da por hecho que la expedición llegó incluso hasta el golfo Ártabro y «se apoderó, o cuando menos obtuvo la rendición, de todos los castros costeros de cierta importancia, empezando quizá por el de Santa Tecla, en la desembocadura del Miño». El catedrático de la UDC no dedica ni una palabra a las islas Cíes. Aunque la identificación con la geografía actual en esta campaña siempre es meramente especulativa, porque las fuentes clásicas son insuficientes para certificar los lugares de los hechos.

Lo que sí parece seguro es que César obtuvo un buen botín, de unos galaicos que disfrutaban de grandes yacimientos de oro, que más tarde serían aprovechados por los romanos, tras la conquista final ordenada por Augusto años después. Con las riquezas cosechadas en Galicia, Julio César pudo volver a Roma en el año 60 a.C., hacer campaña y auparse al triunvirato con Pompeyo y Craso. Por cierto, esta datación hace improbable la de José de Santiago, que contradice las fuentes que señalan la ofensiva contra los herminios un año antes, en 61 a.C. Así pues no sabemos con certeza si Julio César estuvo en las Cíes. Incluso parece que, con el paso de los siglos, las fuentes siguen arrimando el ascua a su sardina, según les interese una localización u otra, al igual que sus propios intereses movían a los clásicos.

Pero sí estamos seguros de que todo encaja. Aunque no hubiese batallado aquí contra los herminios, es más que probable que desembarcase en las Cíes (y también en el extenso castro de Vigo) durante su campaña marítima de saqueo. Con mucho menos, se da por cierto un apóstol llegado de Judea en una barca de piedra. O se dice que Heracles, hijo de Zeus, levantó un hermoso faro hoy llamado la Torre de Hércules... En el caso de las Cíes, al menos hay un sustento histórico por encima de la leyenda.

Votación
6 votos
Comentarios

Julio César en las islas Cíes