EE. UU. demanda a Facebook por «monopolio ilegal» y le pide deshacerse de Instagram y Whatsapp

El Gobierno federal y un grupo de fiscales de 48 de los 50 estados miembros acusan a la empresa de Mark Zuckerberg de violar la libre competencia

Mark Zuckerberg, el mes pasado, durante su testimonio ante el Subcomité Judicial de la Camara de Representantes de EE. UU.
Mark Zuckerberg, el mes pasado, durante su testimonio ante el Subcomité Judicial de la Camara de Representantes de EE. UU.

La Voz

Estados Unidos ha asestado a Facebook uno de sus mayores golpes. La Comisión Federal de Comercio y un grupo de fiscales de 48 de los 50 estados miembros han emitido sendas demandas contra el gigante tecnológico por violar, supuestamente, la libre competencia y con el objetivo de terminar con su «monopolio ilegal». Tanto el poder federal como los estados acusan a Facebook de adquirir de forma ilegal a competidores como Instagram o WhatsApp y privar de esta forma a los consumidores de los beneficios de un mercado competitivo y de mejores protecciones de privacidad.

Entre las medidas que buscan destaca la posibilidad de que los tribunales fuercen a Facebook a deshacerse de esas dos populares aplicaciones, que compró por miles de millones de dólares.

«Durante casi una década, Facebook ha usado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y terminar con la competencia, todo en perjuicio de los usuarios cotidianos», señaló la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, que lideró la demanda estatal.

El director de la Oficina de Competencia de la FTC, Ian Conner, apuntó en un comunicado que el objetivo del Gobierno es frenar la «conducta de Facebook» y «restaurar la competencia» en el mercado, a través de una demanda que es, en realidad, resultado de una larga investigación, centrada sobre todo en las adquisiciones de Instagram y WhatsApp, que permitieron a Facebook lograr un gran dominio de las redes sociales y de mensajería instantánea.

La empresa californiana pagó en 2012 unos 1.000 millones de dólares para hacerse con Instagram y en 2014 desembolsó 19.000 millones para comprar WhatsApp, unas compras con las que, según las autoridades estadounidenses, ha podido controlar la competencia, dictar los términos para los desarrolladores que usan esas plataformas y ganar miles de millones de dólares con la venta de publicidad.

«En lugar de competir en base a los méritos, Facebook usó su poder para suprimir la competencia y así poder aprovecharse de los usuarios y ganar miles de millones convirtiendo los datos personales en una vaca lechera», denunció James.

Tras anunciarse las demandas, las acciones de la compañía en Wall Street cayeron con fuerza, aunque poco después lograron estabilizarse y a una media hora del cierre perdían alrededor de un 1,80 %.

Facebook acusa a Estados Unidos de ignorar los efectos para los usuarios

La empresa de Mark Zuckerberg no ha tardado en responder, y ha criticado a las autoridades estadounidenses por ignorar los efectos que pueden tener las demandas judiciales en la comunidad empresarial y los usuarios de sus servicios. «Tras haber aprobado nuestras adquisiciones hace años, ahora el Gobierno quiere un segundo intento sin importarle el impacto que un precedente así tendría para el conjunto de la comunidad empresarial o para la gente que elige usar nuestros productos cada día», indicó en un comunicado.

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