El polvo del desierto refrigera el planeta

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Cada año cientos de toneladas de polvo del Sáhara atraviesan el Atlántico y terminan en el AmazonasCada año cientos de toneladas de polvo del Sáhara atraviesan el Atlántico y terminan en el Amazonas
Cada año cientos de toneladas de polvo del Sáhara atraviesan el Atlántico y terminan en el AmazonasCada año cientos de toneladas de polvo del Sáhara atraviesan el Atlántico y terminan en el Amazonas NASA

Investigadores descubren que las tormentas de arena han aumentado y ayudado a frenar el calentamiento global

19 ene 2023 . Actualizado a las 05:00 h.

Un nuevo estudio demuestra que el polvo del desierto tiene un ligero efecto global de enfriamiento en el planeta que ha ocultado parte del calentamiento causado por los gases de efecto invernadero. La investigación de la UCLA, Universidad de California, publicada en la revista Nature Reviews Earth and Environment, revela que la cantidad de polvo de las tormentas de polvo transportado desde los desiertos a otras regiones por la atmósfera ha aumentado aproximadamente un 55 % desde mediados del siglo XIX, lo que ha incrementado su efecto refrigerante.

El estudio es el primero que demuestra el efecto global de enfriamiento del polvo atmosférico del desierto. Algunos efectos del polvo atmosférico calientan el planeta, pero dado que otros contrarrestan el calentamiento por ejemplo, dispersando la luz solar hacia el espacio y disipando las nubes altas que calientan el planeta, este estudio calculó el efecto global del de enfriamiento.

Según Jasper Kok, físico atmosférico de la UCLA y autor principal del estudio, si los niveles de polvo disminuyesen, o simplemente dejasen de aumentar, el calentamiento podría intensificarse. «Demostramos que el polvo del desierto ha aumentado y, muy probablemente, contrarrestado ligeramente el calentamiento de efecto invernadero, que no aparece en los modelos climáticos actuales», afirma.

Aunque los niveles atmosféricos de polvo del desierto han aumentado en general desde la época preindustrial, la tendencia no ha sido constante ya que ha habido altibajos. Como hay tantas variables naturales y humanas que pueden hacer que los niveles de polvo aumenten o disminuyan, los científicos no pueden predecir con exactitud cómo cambiarán las cantidades de polvo atmosférico en el futuro.

Según Kok, algunas de las partículas microscópicas en suspensión creadas por la quema de combustibles fósiles también contribuyen temporalmente al enfriamiento. Pero mientras los científicos llevan décadas determinando las consecuencias de estos aerosoles de origen humano, el efecto preciso de calentamiento o enfriamiento del polvo del desierto seguía sin estar claro hasta ahora.