La vacuna gallega contra la tuberculosis es eficaz en adultos y ofrece mayor protección que la actual

Raúl Romar García
r. romar REDACCIÓN

SOCIEDAD

Planta de Biofabri en O Porriño en la que se prepara la vacuna contra la tuberculosis
Planta de Biofabri en O Porriño en la que se prepara la vacuna contra la tuberculosis Biofabri

MTVBAC, diseñada por la Universidad de Zaragoza y que Biofabri desarrolla en O Porriño, ha probado en macacos que es ahora mismo la alternativa más eficaz para tratar una enfermedad que cada año causa 1,4 millones de muertes en el mundo. Un organismo europeo financia con 20 millones el ensayo clínico en fase III en bebés

04 ene 2021 . Actualizado a las 22:04 h.

El covid-19 ha matado a 1.800.000 personas en todo el mundo desde que surgió hace poco más de año. Pero existen otras enfermedades infecciosas igual o más mortíferas a las que el nuevo coronavirus ha ensombrecido por completo, pese a que siguen cobrándose su deuda diaria de muertes. Es el caso de la tuberculosis,responsable de la pérdida de 1,4 millones de vidas al año y sin que, a diferencia de lo que ahora ocurre con el SARS-CoV-2, exista una vacuna realmente eficaz. La única opción para tratar a millones de personas en todo el planeta es la BCG, de la que este año se cumplirá un siglo desde su primera administración a humanos. Su uso continúa siendo vital porque no hay otra, aunque la protección que ofrece es muy limitada y prácticamente inexistente en adultos y adolescentes. Ahora mismo, la mayor esperanza para reemplazarla con las mayores garantías se está gestando en Galicia. Es la MTBVAC, diseñada por la Universidad de Zaragoza y que está desarrollando su socio industrial Biofabri, del grupo Zendal, en su planta de O Porriño.

En este largo proceso los dos socios han alcanzado un nuevo hito que muy probablemente marque un antes y un después en el desarrollo de una vacuna realmente viable contra la enfermedad respiratoria: se ha demostrado por primera vez que ofrece una mayor protección que la actual BCG. Y se ha hecho en individuos adultos, lo que nunca hasta ahora se había conseguido. Se ha comprobado en un modelo de tuberculosis respiratoria en macacos Rhesus a los que se infectó con la bacteria Mycobacterium tuberculosis, la única forma de probarlo, ya que en humanos no se puede hacer. Es más eficaz contra la forma natural de infección e incluso contra la diseminación de la enfermedad por aerosoles. Los resultados se han publicado en la revista científica NPJ-Vaccines, del grupo Nature.

UZ

«Todos los datos que hemos analizado revelan que MTBVAC es significativamente mejor que la vacuna actual y que los individuos que la reconocen sí están protegidos. Los resultados son espectaculares», asegura imbuido de entusiasmo Carlos Martín, cuyo grupo de Genética de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza lleva veinte años trabajando en una propuesta que en su momento fue rompedora: utilizar para inmunizar a los pacientes una forma atenuada del patógeno Micobacterium tuberculosis aislado en humanos. Tanto la clásica BCG como el resto de candidatos emplean el bacilo aislado de una vaca.