«Aquí hay dos carriles, el científico avanza y el político nos llevó a esto»

La empresa de Joe Fernández, hijo de una gallega, fue pionera en la obtención de anticuerpos para el coronavirus y sus clones han sido seleccionados por la Fundación Bill y Melinda Gates


Estados Unidos es un lugar lleno de gente que se junta en un garaje con los amigos para acabar fundando un grupo de rock o una empresa que luego venden por cantidades exorbitantes. Joe Fernández pertenece al segundo grupo. El encuentro se celebró a finales de los ochenta; él acababa de cumplir los 28 y junto a varios colegas, todos vinculados a la investigación científica, decidieron apostar por un campo completamente desconocido. «Cuando terminó la secuencia del ser humano había mucho ADN que no se sabía para qué era, lo que se conocía entonces como ADN basura», detalla por teléfono. Con ese material como mimbre, nació una compañía dedicada al estudio de «los elementos que cambian cómo actúa el ADN, pero no afectan al código. Cambian el comportamiento, pero no la estructura; lo que se conoce como epigenética». Como el asunto estaba aún por explorar, no se entretuvieron con el nombre de la firma: Epigenetics. Destinada a hacer ricos a los fundadores con su venta y convertir a este hijo de una gallega de Bergondo en mecenas de distintos proyectos de investigación. Fernández no perdió el ímpetu empresarial y reinvirtió también parte de lo obtenido en crear Active Motif. Y esta decisión traslada su historia a un país que empezaba a verse acorralado por el coronavirus. Donde la compañía tiene una de sus sedes.

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«Aquí hay dos carriles, el científico avanza y el político nos llevó a esto»