Un nuevo biomarcador permite diagnosticar el alzhéimer en estadios tempranos

Podría utilizarse para detectar la enfermedad de forma precoz y visualizar un futuro tratamiento más efectivo


Redacción

El alzhéimer es la principal causa de demencia y, hasta ahora, no existe ningún tratamiento efectivo que pueda prevenir, retrasar o detener su progresión. La enfermedad tiene una etapa prodrómica (con síntomas iniciales que preceden a la enfermedad) que dura entre 15 y 20 años antes de que se manifiesten los signos clínicos. Para visualizar un futuro tratamiento efectivo, es necesario poder diagnosticar con precisión la enfermedad en sus etapas más tempranas. En la actualidad, no existe un biomarcador que pueda usarse para el diagnóstico prodrómico como parte de pruebas clínicas de rutina. La detección de un tipo de péptido por tomografía por emisión de positrones o en el líquido cefalorraquídeo permite evaluar la progresión de la enfermedad. Sin embargo, las técnicas implicadas tienen un alto costo económico y son invasivas, lo que los hace inadecuados para los análisis de rutina.

Investigadores del Institut de Neurociències de la UAB (INc) y del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) y otros colaboradores, encabezados por la investigadora del INc Dolores Siedlecki-Wullich, han publicado esta semana un artículo en el que identifican una firma molecular basada en microRNAs (pequeñas moléculas de RNA), en plasma, compuesta por miR-92a-3p, miR-181c-5p y miR-210-3p. Los autores han encontrado un aumento significativo en los niveles plasmáticos de estos miRNAs en pacientes con deterioro cognitivo leve y alzhéimer. Además, los datos preliminares sugieren que esta firma de miRNAs podría utilizarse para predecir la progresión del deterioro cognitivo leve hacia el desarrollo de la enfermedad del alzhéimer.

«Hemos identificado un biomarcador rentable basado en un análisis de sangre que mejoraría el reclutamiento de participantes en ensayos clínicos, impulsando el avance terapéutico de la enfermedad de Alzheimer. Además, permitiría a los pacientes y sus familias beneficiarse de una aplicación más temprana de las terapias no farmacológicas utilizadas para mantener la función cognitiva, mejorando la calidad general de vida de pacientes con la enfermedad», explica el investigador del Institut de Neurociències de la UAB José Rodríguez.

Para Dolores Siedlecki-Wullich «estas observaciones respaldarían el desarrollo futuro de un kit molecular que podría proporcionar un método sencillo, mínimamente invasivo, eficaz y asequible para el diagnóstico de la enfermedad de alzhéimer en sus etapas más tempranas en el examen clínico de rutina que se practica a todo el mundo».

En el artículo, publicado esta semana en Alzheimer’s Research & Therapy, han participado investigadores del Institut de Neurociències de la UAB; del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UAB; del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED); del Research Center and Memory Clinic, Fundación ACE, Institut Català de Neurociències Aplicades de la Universitat Internacional de Catalunya; del Departamento de Neurología del Institut de Recerca de l’Hospital de Sant Pau?IIB Sant Pau, adscrito a la UAB; y del Departamento de Neurociencias del Albert Einstein College of Medicine de Nueva York (EE.UU.).

Un estudio del CSIC demuestra que el cerebro humano genera nuevas neuronas hasta los 90 años

El mecanismo se encuentra sin embargo dañado en pacientes con alzhéimer

Un estudio en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CISC) ha demostrado que una región del cerebro humano, conocida como giro dentado, produce nuevas neuronas hasta la novena década de vida. Este mecanismo, denominado neurogénesis hipocampal adulta, se encuentra dañado en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista Nature Medicine.

El nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano adulto posee una gran importancia para la medicina moderna, ya que esta clase especial de neuronas generado en el hipocampo participa en la adquisición de nuevos recuerdos y en el aprendizaje en ratones. Resultados recientes han vuelto a abrir el debate en este campo al no detectar la presencia de estas células en el cerebro humano. Este trabajo analiza en profundidad las causas de la obtención de posibles resultados contradictorios encontrados por distintos grupos de investigación.

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