Debatir o no con negacionistas, esa es la cuestión

La BBC prohíbe la presencia en sus debates a personas que niegan asuntos que cuentan con un gran consenso científico


Como solía decir Carl Sagan, la ciencia no es perfecta, siempre está evolucionado y se corrige a si misma. Pero hay teorías que se sustentan sobre un consenso y una evidencia científica tan abrumadora que no debería existir debate sobre ellas. A nadie se le ocurriría a día de hoy ponerse a discutir sobre la ley de la gravedad. ¿Por qué se debate entonces sobre el calentamiento global? Sus causas y efectos tienen el mismo respaldo que la tesis de Newton. Pero en la era de la posverdad están surgiendo movimientos negacionistas y seudocientíficos, cuyo único cometido en algunos casos es inocular simplemente la duda entre la población. Y los medios de comunicación son un perfecto altavoz para difundir su mensaje. «A inclusión dos negacionistas nos debates na prensa sobre a crise climática ven da tradición xornalista nos Estados Unidos, que tende a incorporar a presenza de todas as partes confrontadas cando se trata un tema socialmente ou politicamente controvertido, para salvagardar a suposta neutralidade dos medios. Isto, que nunha ética deontolóxica parece totalmente razoable, deixa de selo cando as controversias afecta á proxección pública de cuestións nas que unha parte ten intereses en ofrecer unha visión distorsionada dunha realidade que está obxectivada», explica Pablo Meira, Profesor de Educación Ambiental en la Universidad de Santiago.

La BBC ha sido la primera en reconocer el error y responder en consecuencia. La dirección de la Televisión y la Radio pública del Reino Unido ha decidido vetar en sus debates a las personas que defiendan posturas negacionistas. «Cuanto más se oculta una minoría más refuerza su posición, así que no tengo muy claro lo de no darle voz a los que no siguen argumentos basados en la evidencia científica. Me parece más sensato que su presencia sea proporcional a su representatividad. Es decir, el 98% de los científicos creen que la huella del hombre es la causante del cambio climático pues entonces habría que tener a nueve científicos a favor de este postulado y solo a uno en contra», asegura Carolina Moreno, directora del proyecto Concise, que este año consultará a 500 ciudadanos de la UE sobre cómo adquieren sus conocimientos científicos.

Los expertos aseguran que no debe subestimarse la notoriedad que adquiere un mensaje, sea cual sea, cuando aparece en la prensa. «O efecto é devastador na opinión pública, que soe carecer de elementos para discernir as bases científicas dunha versión e as da outra. Este sesgo de balance de fontes pon ao mesmo nivel de credibilidade a tódalas versións e promove a incerteza e a dúbida no público. Pasa co cambio climático pero tamén coa bondade ou maldade das vacinas, do tabaco ou a comida lixo», sostiene Meira.

El panel negacionista de Donald Trump

Xavier Fonseca

El presidente de Estados Unidos creará un grupo de expertos para desacreditar a los científicos que aseguran que el cambio climático es una amenaza para la seguridad nacional

La cruzada de Donald Trump contra los científicos del clima ha entrado en una nueva fase. Antes de convertirse en presidente de los Estados Unidos actuaba únicamente como un negacionista redomado que consideraba el calentamiento global «una invención de los chinos». Desde que ocupa el despacho oval se ha vuelto más peligroso. Como jefe del Ejecutivo ha sacado a su país, una de las mayores potencias contaminantes, del Acuerdo de París y ha recortado en programas de investigación. Sin olvidar las constantes provocaciones. Durante la última ola de frío polar, que mató a decenas de personas, Trump aseguró en su cuenta de Twitter que «necesitamos un poco de calentamiento global». «El comentario se recibió con resignación y tristeza. Que el presidente de Estados Unidos mande el mensaje de que como hace más frío de lo normal el cambio climático no existe nos parece irresponsable y poco serio», asegura Jorge Eiras, investigador gallego del departamento de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois.

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