Un informe de Sanidad descarta introducir en el calendario oficial
la vacuna de la meningitis B

En Galicia hubo nueve casos en la pasada temporada, y cinco de otros serogrupos de meningococo


Los pediatras llevan años reclamando que se incorpore en el calendario oficial la vacuna contra la meningitis B. Son pocos casos, pero las consecuencias muy graves. En la comunidad gallega hubo en la pasada temporada nueve afectados por meningococo B y otros cinco por otros serogrupos. Sin embargo, el Ministerio de Sanidad parece que no está dispuesto a hacerlo, y así lo recoge en un borrador al que tuvo acceso Redacción Médica. El informe no recomienda incorporarla al calendario infantil porque no parece capaz de generar protección comunitaria; porque tras su uso en Reino Unido se registró un alto índice de consultas por cuadros febriles; y porque se desconoce la duración de la protección. Pero sí aconseja que se modifique el calendario actual, que incluye la protección frente al meningococo C, para dar cobertura también a los subtipos AWY, es decir, sustituir la vacuna de la meningitis C por una tetravalente que incluya los cuatro serotipos.

Es precisamente esto lo que acaba de hacer Castilla y León, que acaba de ampliar la vacunación. El coste de la nueva vacuna en la adolescencia, recoge el informe, supondría 8,3 millones de euros más al año, a los que habría que sumar los del plan de rescate para acelerar la protección comunitaria.

Mala noticia

La implantación de esta vacuna tetravalente es, asegura el pediatra y experto en vacunas, Federico Martinón, una buena noticia «si se confirma», y si se hace un plan amplio de rescate. Pero no lo es en absoluto la decisión de no incorporar la de la meningitis B, que sí ha demostrado protección y reducción de la enfermedad. Martinón niega que la vacuna genere algún problema de seguridad, «en España el 60 % de los recién nacidos se vacunan de meningococo y los pediatras no han referido problemas significativos», recuerda.

Precisamente ayer fallecía un menor de dos años en un hospital de Cádiz por una meningitis, aunque no se precisó si se trata de un caso vírico o bacteriano.

Meningitis, padres, pediatras y vacunas

La única forma de vencer la meningitis bacteriana es a través de la vacunación sistemática desde un calendario vacunal. Así vencimos al haemophilus, así controlamos el neumococo y así doblegamos al meningococo C. Nunca hemos tenido tan pocos casos de meningitis. Es una tendencia de los últimos años, resultado de muchos factores, algunos que no podemos controlar, pero uno inequívoco: las vacunas. Y no solo las vacunas que están ya en el calendario, sino las vacunas que, aun sin ser gratuitas, se utilizan siguiendo la recomendación de los pediatras. Así pasó con el haemophilus o con el neumococo, y durante años los pediatras, con la complicidad de los padres, alcanzaron coberturas vacunales muy altas, que salvaron cientos de vidas, antes de que por fin estas vacunas formasen parte del calendario. La historia se repite. No dispongo de datos oficiales, pero en algunas regiones es posible que tres de cada cuatro recién nacidos se vacunen frente al meningococo B, a pesar de que los padres tienen que pagarla de su bolsillo. ¿De verdad hay alguien que no se dé cuenta de que este es un factor obvio para explicar el hecho de que en los últimos 3-4 años hayamos bajado de un promedio de 50-60 casos en lactantes menores de un año, a un promedio de solo 25 casos? Esto tiene contrapartidas, porque excluimos involuntariamente a quien no puede permitírselo, y porque rebajamos la presión sobre los órganos decisores sobre su inclusión en el calendario, al solucionarles en gran medida el problema.

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