La Luna será de nuevo este año el gran objetivo de la exploración espacial


parís / afp

Cincuenta años después de que el hombre pisase la Luna por primera vez, el satélite natural de la Tierra vuelve a despertar interés este año entre los países con aspiraciones espaciales. China se convirtió el pasado jueves en el primero en alunizar en la cara oculta e inexplorada del satélite, confirmando así su estatuto de potencia espacial.

Es la segunda vez que el país asiático envía un módulo para explorar la superficie lunar después del Yutu (Conejo de Jade) en el 2013, que estuvo activo durante 31 meses.

En el transcurso de este año, China prevé lanzar otra sonda (Chang’e-5) para extraer muestras del suelo y traerlas a la Tierra.

Hasta ahora, solo tres países han logrado aterrizar en la Luna, situada a unos 384.000 kilómetros de la Tierra: Rusia, Estados Unidos y China. Y doce astronautas estadounidenses caminaron sobre el satélite en seis misiones entre 1969 y 1972.

La India es uno de los países que espera unirse al club enviando la misión Chandrayaan-2, que incluirá un tren de aterrizaje, un robot móvil indio y «un mini-robot europeo construido en Holanda», precisó Bernard Foing, astrofísico de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Se espera que la misión sea lanzada por la Agencia Espacial india en el mes de febrero, según este experto, director del grupo de trabajo internacional de exploración lunar. La India ya había enviado una primera misión (Chandrayaan-1) para orbitar alrededor de la Luna en el 2008.

 Israel también quiere entrar en la carrera espacial, con un alunizador Beresheet de 150 kilogramos de peso fabricado por la empresa privada israelí SpaceIL, una de las finalistas del concurso internacional Google Lunar X Prize (GLXP).

Los equipos competidores tenían que demostrar su capacidad para hacer aterrizar en la Luna un robot móvil antes del 31 de marzo del 2018. La competición se terminó sin vencedor y sin ceremonia de entrega del premio final. Pero SpaceIL prosiguió y está previsto que su robot se lance en febrero por un cohete Falcon 9 de la empresa estadounidense SpaceX.

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