La llegada a la Tierra de la estación espacial china se retrasa hasta la tarde del domingo

Los expertos consideran que Tiangong-1 se desintegrará al entrar en la atmósfera


La Agencia Espacial Europea (ESA) calculó hoy que el laboratorio espacial chino Tiangong-1 entrará en la atmósfera en la tarde del domingo o en la madrugada del lunes. La ESA, que está administrando la campaña internacional de seguimiento de la caída del laboratorio, explicó en su página web que sigue siendo una predicción «extremadamente variable», que se ve afectada por la cambiante actividad solar. Según la agencia, la probabilidad anual de que una persona sea alcanzado por un rayo es diez millones de veces mayor que de sufrir el impacto de un resto del laboratorio .

La ESA, que cuenta con un departamento especializado en basura espacial, recuerda que en un principio se planificó una reentrada controlada de la nave en la atmósfera tras finalizar su vida útil, pero Tiangong-1 dejó de funcionar en marzo de 2016. Su entrada en la atmósfera, por tanto, será no controlada y, según los últimos cálculos, podría producirse entre los 43 grados de latitud norte y los 43 grados de latitud sur, lo que abarca buena parte del planeta. 

Por la experiencia de vigilar este tipo de operaciones, los expertos deducen que Tiangong-1 se desintegrará durante la reentrada en la atmósfera y que sólo algunas partes sobrevivirán al proceso y llegarán a la superficie terrestre que, recuerda la ESA, en gran parte está cubierta de agua o deshabitada.

El cuerpo principal de la nave tiene 10,4 metros de longitud y está formado por dos cilindros de aproximadamente el mismo largo, junto a dos paneles solares de unos 3 por 7 metros cada uno.

Con menos de 8,7 toneladas métricas de masa, es mucho más pequeño que otros objetos que han entrado en la atmósfera de manera no controlada en la historia de los vuelos espaciales, con el récord en manos de Skylab, que tenía 74 toneladas.

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