El fundador de Napster dona 220 millones para la lucha contra el cáncer

El multimillonario Sean Parker anuncia la creación de un instituto para investigar la inmunoterapia, una innovadora técnica para combatir esta enfermedad


El multimillonario estadounidense Sean Parker, fundador de Napster y primer presidente de Facebook, anunció este miércoles la creación de un instituto contra el cáncer, al que ha donado 250 millones de dólares (alrededor de 222 millones de euros) para investigar la inmunoterapia, una innovadora técnica para combatir la enfermedad.

El Parker Institute for Cancer Immunotherapy colaborará con seis de los centros estadounidenses más punteros de Estados Unidos, como el Memorial Sloan Kettering Cancer Center y el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas. En total reunirá a 300 científicos repartidos en 40 laboratorios.

«Estamos en un punto de inflexión en la investigación contra el cáncer y ahora es el momento de maximizar el potencial único que ofrece la inmunoterapia para transformar todos los cánceres en enfermedades manejables para salvar millones de vidas», dijo Parker en un comunicado.

La inmunoterapia es un método que estimula la capacidad del sistema inmunitario para detectar y destruir células anormales, que pueden desencadenar algún tipo de cáncer.

Hasta ahora se ha confirmado la eficacia de la inmunoterapia contra el melanoma, el cáncer de piel contra el que existen pocos tratamientos.

«Estamos convencidos de que la creación de un nuevo modelo de investigación y financiación puede superar los obstáculos que actualmente frenan los avances científicos», agregó Parker, quien este miércoles preside en Los Ángeles una gala para celebrar su nuevo instituto.

De acuerdo con la Asociación Estadounidense contra el Cáncer, 595.690 personas morirán este año en el país por culpa de la enfermedad, lo que significa 1.630 al día. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que los casos anuales de cáncer aumenten a 22 millones en las próximas dos décadas. El instituto creado por Parker estará dirigido por el investigador Jeffrey Bluestone, de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), quien forma parte del consejo que asesora la iniciativa del gobierno de Barack Obama para ayudar en la lucha contra la enfermedad.

Parker, de 36 años, es uno de los empresarios y filántropos más poderosos de Silicon Valley. Además de Napster, el primer servicio de distribución de archivos de música, también cofundó Plaxo, Causes, Airtime y Brigade. Según la revista Forbes, tiene una fortuna de 2.400 millones de dólares.

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