Un posible error informático obliga a evacuar el sector americano de la Estación Espacial Internacional

La NASA ha desmentido que se debiera a una fuga de amoniaco, pero los astronautas se han confinado en la zona rusa de la nave aunque la situación está bajo control


Agencias
Los astronautas de la sección estadounidense de la Estación Espacial Internacional (EEI) fueron evacuados este miércoles después de que saltara la alarma por una posible fuga de amoniaco, aunque la NASA cree que esta no se produjo y que se trata de un problema informático o un sensor defectuoso. La agencia estadounidense sigue investigando la «anomalía» y la tripulación sigue por precaución en la zona rusa. El incidente ocurrió alrededor de las 11.44 horas (hora peninsular española). En estos momentos tres rusos Alexandr Samokutiáyev, Yelena Serova y Antón Schkáplerov; dos estadounidenses Barry Wilmore y Terry Virts; y la italiana Samantha Cristoforetti trabajan en la nave situada a unos 400 kilómetros sobre la Tierra.En una entrevista, Mike Suffredini, uno de los responsables de la misión de la EEI en la NASA, explicó que se está investigando la alerta que se produjo y que hizo sospechar de una filtración de amoniaco, material tóxico utilizado por el sistema de refrigeración y altamente venenoso ya que es un gas incoloro que quema los ojos y los pulmones. Ante el aviso, los dos astronautas estadounidenses y la italiana se vieron obligados a evacuar su módulo y refugiarse en la zona rusa, sellada por precaución. Aunque inicialmente la agencia rusa había informado que se trataba de una fuga de amoniaco, la NASA no ha podido confirmar que esta fuese la causa. «Los controladores de vuelo de la Estación no están seguros de si la alarma fue disparada por la presión, por culpa de un sensor o por un problema informático», explicó la NASA en Twitter.«Ahora todos los astronautas han pasado al segmento ruso de la EEI. Acabamos de comunicarnos con ellos, la situación está bajo control y no corren peligro», explicó un portavoz de la agencia espacial Roscosmos a Interfax. Además, según la agencia de Rusia, «el segmento estadounidense de la EEI está aislado», mientras que «los parámetros de concentración de impurezas en la atmósfera del segmento ruso está dentro de los rangos normales». Mientras, el jefe del CCVE, Maxim Matiushin, explicó que «la seguridad de los tripulantes fue posible gracias a las actividades coordinadas y operativas de los propios astronautas así como de los grupos de mando operativo en Moscú y Houston (Estados Unidos)». Según Suffredini, el centro de control de Houston (Texas) detectó una alerta de fallo en el sistema de refrigeración y un incremento de la presión en la zona habitable de la EEI, consistente con una filtración de amoniaco. No obstante, los datos de telemetría y de la tripulación han confirmado que no se ha producido la temida fuga tóxica aunque por precaución los astronautas siguen recluidos en la zona rusa, con las esclusas cerradas. Desde la NASA creen que podrán regresar al módulo ya este miércoles o el jueves. 16 años vigilando la TierraRusia y Estados Unidos siguen cooperando en la explotación de la EEI a pesar del clima de tensión que reina entre los dos países el último año a raíz del conflicto de Ucrania y las sanciones occidentales impuestas a Moscú. Sin embargo, aunque Roscosmos, la NASA, la Agencia Espacial Europea y el resto de países involucrados en el proyecto han acordado que la EEI funcione hasta el 2020, Rusia no se ha comprometido a prolongar el uso de la plataforma orbital después de esa fecha, como propone Estados UnidosLa EEI, que ha cumplido 16 años de vida, está integrada por once módulos, además de placas solares y otros equipos robóticos, y acoge a una tripulación de seis personas de manera permanente desde el 2009. Desde la jubilación en el 2011 de los transbordadores estadounidenses, las naves rusas Soyuz son el único medio de transporte para los astronautas en sus viajes entre la Tierra y el puerto espacial.

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