Exitoso primer vuelo de la cápsula Orion, que llevará humanos a Marte

Tras tener que posponer el jueves el lanzamiento por problemas técnicos tras cuatro intentos, la NASA ha conseguido lanzar el cohete para efectuar un primer vuelo espacial que ha durado cuatro horas

La nave Orion aterriza en el Pacífico Ha tenido que desplegar 3 enormes paracaidas para poder descender

Agencias
La cápsula Orion, la nave espacial de próxima generación que podría enviar astronautas en futuras misiones a un asteroide y a Marte, ya ha efectuado su primer vuelo espacial de prueba. Este primer paso en la conquista de Marte, se suspendió el jueves después de que los cuatro intentos agotaran la orquilla de dos horas para intentar el despegue. Sin embargo, 24 horas después, la nave pudo despegar sin problemas y efectuar el viaje previsto de cuatro horas, durante las cuales ha dado dos vueltas a la Tierra, y amerizar en el Pacífico, en la costa oeste de Estados Unidos.La cápsula Orion, tras salir al espacio, volvió a la Tierra, tal y como estaba previsto, cuatro horas y veinticuatro minutos después de despegar de Cabo Cañaveral, en Florida, en el sureste de EEUU, impulsada por un cohete Delta IV.«Aquí está tu nuevo vehículo espacial, América», aseguró el comentarista de la NASA, Rob Navias, cuando las imágenes mostraban a la nave acercándose al agua.Equipos de la NASA y dos barcos de la Armada estadounidense esperaban la llegada de la cápsula Orion en una zona situada a 275 kilómetros de la costa de Baja California. La nave, que viajó a 24.000 kilómetros por hora, dio dos vueltas a la Tierra a una distancia de 5.793 kilómetros, unas 15 veces más lejos que la distancia a la Estación Espacial Internacional (EEI).«Este es un importante hito en el camino hacia las futuras misiones a Marte», indicó el comentarista de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) que retransmitió en directo la caída del vehículo al mar. La misión va a servir para analizar las capacidades de la nave en las funciones de entrada, descenso y aterrizaje y en particular del escudo térmico que protege a la cápsula de las altas temperaturas en su reingreso al planeta, que superan los 2.200 grados. Lanzamiento al segundo intentoEl definitivo intento para lanzar desde Cabo Cañaveral, en Florida, en el sureste de EEUU, la cápsula Orion con la que quiere volver a encabezar la exploración espacial tuvo lugar este viernes a las 13.05 hora peninsular. Y se realizó con éxito a bordo de un cohete Delta IV, de la compañía United Launch Alliance (ULA), desde la plataforma 37 del complejo de lanzamiento espacial de la base de Cabo Cañaveral (Florida). «Esta es una nueva era en la exploración espacial estadounidense», señaló el comentarista de la NASA cuando despegó el cohete.Los problemas de OrionLa decisión de posponer el lanzamiento de la cápsula Orion hasta este viernes se tomó después de cuatro retrasos, primero por un barco que se aproximó demasiado al perímetro de la zona del lanzamiento, luego en dos ocasiones por el viento y finalmente por un problema con el cierre de las válvulas de combustible y drenaje de los propulsores del cohete. Aunque en esta misión se utilizará el vehículo lanzador Delta IV de la compañía United Launch Alliance (ULA), la NASA está desarrollando su propio Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), que tiene previsto finalizar para el 2017. En este primer vuelo, la cápsula Orion lleva elementos simbólicos como un microchip con más de un millón de nombres que ha recogido la NASA en su web; un fósil del dinosaurio Tyrannosaurus rex, del Museo de Ciencia de Denver (Colorado); música, poesía y hasta el patito de goma de Blas, el famoso personaje del programa infantil Barrio Sésamo (Ernie, en la versión en inglés del espacio televisivo).EE.UU. vuelve a la carrera espacialSe trata del primer vehículo estadounidense con capacidad para transportar tripulación al espacio profundo desde la era de las misiones Apolo, con las que llegó el hombre a la Luna hace cuarenta años, por lo que su lanzamiento ha suscitado gran expectación. Además, el lanzamiento de cápsula Orion se produce poco después de dos accidentes de la industria espacial privada, a la que la NASA ha cedido el testigo para realizar las misiones de abastecimiento de la Estación Espacial Internacional (EEI). En octubre, un cohete Antares de Orbital Sciences explotó poco después de partir con dos toneladas de carga para el complejo espacial y, días más tarde, murieron dos pilotos en un vuelo de prueba de la nave espacial SpaceShipTwo, de la empresa Virgin Galactic.Con la cápsula Orion, la NASA tendrá de nuevo un vehículo propio para enviar al espacio a sus astronautas, ya que, desde que retiró en 2011 su flota de transbordadores, depende de las naves rusas Soyuz para hacer los relevos en la Estación Espacial Internacional.En la denominada prueba de vuelo de exploración 1 (EFT-1), que se calcula que tendrá un costo de unos 375 millones de dólares, la cápsula Orionque cualquier otro vehículo tripulado hasta ahora y servirá también para medir la radiación a la que podrían estar expuestos los astronautas. Los datos recogidos se tendrán en cuenta para el diseño final del vehículo, con capacidad para transportar a cuatro astronautas al espacio profundo, antes de que se realice el primer vuelo tripulado previsto para el 2021.

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