De la fotografía al tratamiento del ébola, la sorprendente reconversión de Fujifilm

El grupo ha producido el Avigan, el medicamento mejor situado en la carrera para acabar con la enfermedad

AFP

Fujifilm Holdings, un grupo al que se asocia con el mundo de la fotografía, ha producido el Avigan -el medicamento mejor situado en la carrera para acabar con el ébola-, tras un espectacular proceso de diversificación de sus actividades.

La molécula en cuestión, el favipiravir (o T-705), ha sido desarrollada por Toyama Chemical, una filial del grupo. Comercializado con el nombre de Avigan, el medicamento era ante todo un antigripal, pero unos estudios en ratones -realizados en el laboratorio de Hamburgo que dirige el gallego César Muñoz Fontela- demostraron su eficacia contra el ébola. Este fue el medicamento que se le dio a Teresa Romero y ahora en noviembre comenzará en Guinea Conakry un ensayo para evaluar sus efectos en el hombre.

Pero, ¿cómo llegó Fujifilm, una compañía que va a celebrar sus 80 años, a alcanzar la élite en el ámbito médico? «Desde nuestra creación, hemos tenido que sufrir numerosas crisis (...), pero hemos conseguido sobrevivir gracias a los esfuerzos de toda la empresa», explica el presidente de la firma, Shigetaka Komori.

En diez años, la gran caída

En la primera década de este siglo, la empresa se centró en la foto digital y alcanzó un punto de no retorno. «Nuestra actividad principal se contrajo. Las películas fotográficas, que representaban el 60 % de nuestras ventas en el 2000, solo llegaban al 10 % en el 2010», señala Komori. Decidieron entonces extenderse hacia otro ámbito en el que ya estaban presentes: la salud. Fujifilm lleva mucho tiempo fabricando equipos y películas de radiografía, endoscopias, aparatos de mamografía y dispositivos de gestión de imágenes médicas.

En el 2008, el grupo compró Toyama Chemical por mil millones de euros, y decidió dividirse en tres grandes conjuntos: la imagen y la ofimática, los materiales y componentes, y la salud. Esta incluía la prevención (complementos alimenticios, cosméticos), el diagnóstico (radiografía, mamografía) y el tratamiento (medicamentos).

En el 2011, Fujifilm compró a Merck dos filiales de biofarmacia que se convirtieron en Fujifilm Diosynth Biotecnologías. Una de ellas anunció ayer la compra del fabricante estadounidense de vacunas Kalon Biotherapeutics.

Las actividades de salud de Fujifilm Holdings generaron unos ingresos de 3.000 millones de euros en este ejercicio, aunque el peso de los productos farmacéuticos es, sin embargo, débil respecto a los equipos médicos. El analista Masahiro Shibano, de City Group, explica por qué: «El Avigan llama la atención pero, aunque recibió la autorización de comercialización del ministerio de Salud japonés, no será un medicamento principal para luchar contra la gripe, porque solo se recetará cuando fracasen los demás tratamientos». Y aunque se pueda utilizar contra el ébola, «no se sabe en qué medida contribuirá eso a los beneficios».

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