«España gasta en la carrera espacial la quinta parte del déficit televisivo»

El cosmonauta español trabaja en la construcción de un módulo europeo para la estación orbital «Alfa»


madrid

LLleva seis meses en la Tierra y sólo piensa en volver al Espacio. Pedro Duque, el astronauta madrileño trabaja en la actualidad en el módulo Columbus de la Estación Espacial Internacional (ISS), mientras defiende que la inversión española en la carrera espacial, es equiparable a «la quinta parte del déficit de una televisión pública». El astronauta visitó esta semana Madrid para participar en una conferencia organizada por la Fundación La Caixa. -¿Quiere volver a viajar al espacio? -Sí, a eso es a lo que me dedico. En tierra hago otras tareas que también son importantes, pero mi especialidad es montarme en el cohete e ir al laboratorio. De momento, mi profesión es sacar adelante todo el plan de la mejor manera posible. -¿Entonces ya se ha puesto a la cola para ser lanzado? -Sí, pero de manera implícita, porque ya veremos cuándo regreso. O bien uno asume que está en la cola o bien te cambias de trabajo. -¿Qué le gusta más, pilotar el cohete o formar parte de la tripulación de la ISS? -Son cosas distintas. Hay gente que le gusta nada más que la parte de los experimentos, porque son científicos, y a otros les gusta sólo el cohete. -¿Qué ha hecho desde su vuelta a la Tierra, en octubre, tras visitar la ISS? -Tras el vuelo espacial me sometí a muchos experimentos médicos, para ver cómo vuelve el cuerpo y la mente a las condiciones normales de la Tierra. Después volví a la rutina normal, que en mi caso, es trabajar con la gente que prepara el Columbus , el módulo europeo para la ISS, que ya está en las últimas fases de pruebas. -¿Cuándo estará listo para llevarlo a la estación? -Teníamos que llevarlo en octubre, pero tras el accidente del Columbia no sabemos cuándo lo haremos. Dicen que en marzo podrán volar de nuevo estas lanzaderas. -¿Cómo va el proyecto de la lanzadera europea? -Va bastante avanzado. Faltan todavía las pruebas de la programación del aparato, por lo que creo que se retrasará algo, pero bastante poco para lo que son los proyectos espaciales. -¿Qué diría a la gente que critica los gastos en la carrera espacial? -Entiendo que se miren bastante los gastos que se hacen en cosas espectaculares, pero también tendrían que ver los demás. España gasta en proyectos espaciales la quinta parte del déficit de una televisión pública. Dentro de todos los gastos del Estado, éstos son bastante pequeños. -¿Qué le gustaría hacer como astronauta? -Me gustaría formar parte de la primera tripulación espacial formada sólo por europeos. -¿No le gustaría pisar la Luna o Marte? -Sí, pero eso se ve bastante más lejano, aunque creo que se volverá a la Luna.

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