Un sencillo test permite detectar el alzheimer precoz en siete minutos

Tomás García Yebra MADRID

SOCIEDAD

La prueba se hace con lápiz y papel, e incluye prácticas de memoria, fluidez verbal y orientación El sistema acelera el diagnóstico de una enfermedad que sufren 500.000 españoles

30 abr 2003 . Actualizado a las 07:00 h.

Un sencillo test que dura aproximadamente siete minutos permite la detección precoz del alzheimer con un escaso margen de error (5%) según explicó el neurólogo de la Universidad Autónoma, David Muñoz. «Para someter al paciente a esta prueba sólo se necesita lápiz, papel y un bloc específicamente diseñado que contiene una serie de imágenes que evalúan el lenguaje y la memoria», añadió Muñoz, quien observó que los pacientes con un nivel culturalmente bajo «son los que presentan más dificultades para adaptarse a esta prueba». El test consiste en la realización de cuatro pruebas muy sensibles al deterioro inicial de una enfermedad que afecta a más de medio millón de españoles. «Esta fórmula comenzó a utilizarse con gran éxito en Estados Unidos y hoy se usa de manera sistemática en aquel país», dijo Muñoz. El test explora en el paciente la orientación temporal, la memoria y la fluidez verbal, es decir, aquellos procesos cognitivos que se deterioran al inicio de una enfermedad cuyo proceso de deterioro «se puede ralentizar con un tratamiento, pero al día de hoy resulta incurable». La prevalencia entre la población española de más de 65 años es de entre el 5 y el 10%, pero esta cifra aumenta hasta el 50% en los mayores de 85. Un porcentaje inferior al 0,5% lo padecen los menores de 50. Alrededor de la mitad de los enfermos, significó Muñoz, «están sin diagnosticar y sólo un 25% recibe tratamiento farmacológico específico». Médicos de cabecera El test se dará a conocer inicialmente a médicos especialistas En una segunda fase se presentará a los de atención primaria. Para su validación «realizada por varios expertos supervisados por el Servicio de Neurología del Hospital Severo Ochoa de Leganés (Madrid)» fueron sometidas a un examen neurológico 527 personas mayores de 70 años. Otras 150 fueron igualmente remitidas a consulta neurológica. El alzheimer es una dolencia degenerativa cerebral que suele aparecer a partir de los 65 años y tiene tres grados de desarrollo: leve, cuando el enfermo olvida pequeñas cosas, como dónde ha puesto las llaves o tiene dificultad para encontrar una palabra. El nivel moderado es cuando se hace evidente el mal y avanza muy rápido, pues el enfermo tiene dificultades para hacer la compra, seguir un programa de televisión o planear una cena: aparecen problemas de comprensión. El tercer estadio, el grave, es cuando el afectado repite frases de forma inconexa y no reconoce ni a familiares ni a amigos.