«Llevaré la bandera de Galicia a la Estación Espacial Internacional»

Fernando Caldeiro, astronauta de la NASA de origen gallego


SARRIA

Samos ya tiene a su Pedro Duque particular. Se trata de Fernando Caldeiro, un astronauta de la NASA que será uno de los integrantes de la próxima expedición que viajará a la Estación Espacial Internacional. Estos días ha realizado una visita relámpago al municipio lucense para visitar a unos parientes, desde donde pasó al pueblo leonés de Toral de los Vados, donde también tiene familia. Caldeiro se licenció en Ingenería Mecánica en la Universidad de Arizona y en su currículum figura el haber sido director de pruebas del avión bombardero B-18 . En 1991 ingresó en la agencia espacial norteamericana como experto en sistemas de propulsión y criogénicos.-¿Qué vínculos le unen a Samos?-Mi abuelo paterno era de Coiñas una pequeña aldea de Samos. Trabajó muchos años en el monasterio como electricista, aunque después se marchó a Toral de los Vados. Estos días estoy en esta localidad leonesa porque parte de mi familia reside aquí y el jueves visité Samos porque allí viven otros parientes. La verdad es que me gusta recuperar el contacto con mis raíces. Yo nací en Argentina, aunque desde muy pequeño resido en EE.UU.-¿Cuándo está previsto su viaje espacial a la estación internacional «Alfa»?-En principio, si no surgen imprevistos en el 2003. Llevamos ya tres años de retraso por diferentes motivos. Son numerosos los intereses que están en juego y hay que coordinar los proyectos de todos los países. En este viaje participaremos siete astronautas de Estados Unidos, Europa y Rusia y nuestra misión será continuar trabajando en la construcción de la Estación Espacial Internacional. Yo iré como experto en sistemas de propulsión y criogenia. Mi misión es que todo funcione a la perfección porque me encargo del control de seguridad de la nave espacial.-¿Se acordará allí en algún momento de Galicia?-Claro, llevaré la bandera de Galicia a la Estación Espacial Internacional que quedará allí colocada. También intentaré tomar fotografías de Galicia y después entregaré las imágenes a representantes de esta comunidad autónoma.-¿Volverá pronto a darse una vuelta por aquí?-No lo sé con certeza, quizás dentro de un año o dos. Lo que es seguro es que regresaré. Me gusta mucho Galicia, su paisaje y, sobre, todo su tranquilidad. Es ideal para descansar y, por supuesto, no me olvido de lo bien que se come. Ayer mismo estuvimos comiendo el pulpo en la feria de Sarria.Fernando Caldeiro, conocido en Estados Unidos como Frank, admite que siente cierto nerviosismo ante la que será su primera misión al espacio.

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