«Investigar as lipodistrofias fai avanzar noutros males que afectan a máis xente»

Recibió en la Real Academia Nacional de Medicina una distinción por su trayectoria


santiago / la voz

La Asociación Española de Laboratorios de Medicamentos Huérfanos y Ultrahuérfanos ha concedido una placa a David Araújo, como finalista en la categoría de mejor trayectoria investigadora, en los premios que convocó por primera vez. El acto se celebró en Madrid, en la Real Academia Nacional de Medicina. Este especialista de Endocrinología del CHUS, y profesor de Medicina, recibió el reconocimiento por haber «enfocado su actividad clínica e investigadora a los síndromes lipodistróficos infrecuentes, siendo en la actualidad uno de los expertos más reconocidos internacionalmente en estas dolencias», según se indicó.

Araújo comenzó este trabajo en el año 2003, con el profesor Joaquín Lado, en la unidad de enfermedades tiroideas y metabólicas. Aunque Lado ejerce ahora en Texas (Estados Unidos) mantienen la colaboración: «considero a Joaquín como parte do grupo, no que nos últimos 5 anos destaca Sofía Sánchez Iglesias, unha científica formada en Xenebra (Suíza) como bioquímica, doutorada na USC, e que é a alma do laboratorio, que agora está no Cimus», afirma.

Las lipodistrofias son un grupo de enfermedades ultrararas. Se caracterizan por trastornos en las grasas y en el crecimiento. Araújo afirma que ha tratado unos 200 casos. Y en Santiago se ha descubierto una de esas dolencias, la Cefalopatía de Celia, para recordar la paciente en quien la identificaron, ya fallecida. «Esa doenza ocupa o 80 % do noso traballo. É un mal que só se diagnosticou en 7 persoas no mundo, de quen vive unha só, que está a seguimento en Santiago. Seis xa faleceron. A que tratamos é unha nena, e observamos como se enlentecen os efectos do mal e empeora a un ritmo máis lento. Ten 8 anos e 4 meses, vai á escola e a súa familia ten comunicación con ela. Outras persoas afectadas non pasaron dos 8 anos de vida», explica. Seis de los casos que se conocen se identificaron en Murcia y otro en Irán. Este es uno de los problemas de salud que se siguen desde la unidad especializada de enfermedades metabólicas congénitas del CHUS, que dirige Luz Couce y es de referencia en España y en Europa, destaca David Araújo.

A pesar de ser unas dolencias que afectan a muy pocas personas, sostiene que la investigación es «moi satisfactoria. Permite avanzar no máis descoñecido, porque as enfermidades raras, por razóns obvias, son menos coñecidas que as máis comúns. Iso fai que se traballe con persoas máis desamparadas, que tardan máis tempo polo xeral en seren diagnosticadas. Moitos casos son nenos, o que supón un plus de interese. E tamén investigar as doenzas raras fai avanzar noutras que afectan a máis persoas». Así, en el caso de las lipodistrofias «aprendemos moito sobre mecanismos da diabetes ou os trastornos dos lípidos, máis comúns. Ou sobre a vellez, pois hai un subgrupo de lipodistrofias, as progerias, asociadas a síndromes de avellentamento prematuro e favorecen coñecer os mecanismos de como se envellece».

David Araújo es directivo y asesor científico de Asociación Internacional de Familiares y Afectados de Lipodistrofias (Aelip); ha sido promotor y pertenece a la junta de gobierno del Consorcio Europeo de Lipodistrofias, constituido en el 2012; y fue presidente-fundador de la Sociedad Española de Lipodistrofias.

«Un dos retos que conseguimos no Consorcio foi o Rexistro Europeo de Lipodistrofias, apoiado polo Goberno alemán. Colaboramos 30 grupos europeos, da UE, Rusia e Turquía, e esperamos ter os primeiros resultados en abril. Foi importante conseguirmos o autofinanciamento, independente da industria. E o noso horizonte é a 10 anos, para coñecer mellor as lipodistrofias». Colabora además en un estudio con el prestigioso Sangers Institute de Cambridge.

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