La presencia de plástico flotando se dispara al oeste de la isla de Ons

El instituto BDRI detecta, tras un estudio de cinco años, probabilidades de hasta el 60 % de encontrar bolsas o botellas en el interior de Arousa y en aguas exteriores


Vilagarcía / La Voz

Un aviso antes de que todo esto se nos vaya de las manos. Estas son las conclusiones de cinco años de trabajo a cargo del Bottlenose Dolphin Research Institute (BDRI), la organización que, desde O Grove, estudia el estado de la fauna y de las aves marinas. En el 2014, el instituto emprendió un seguimiento de los plásticos de cierto tamaño que flotan en parte de las Rías Baixas. La zona de muestreo incluye el interior de Arousa, pero también sus aguas exteriores, con incursiones al norte y al oeste de Sálvora y Ons. Ayer, el BDRI hizo público el análisis de los datos correspondientes a las campañas del 2017 y el 2018. Ojo, porque sus miembros han recorrido más de ocho mil kilómetros a bordo de su embarcación, firmando 132 jornadas en alta mar, cada año, entre enero y noviembre, y una recogida de muestras con una frecuencia de veinte minutos. Pues bien, su lectura resulta alarmante. El mapa que resume este esfuerzo mide la probabilidad de hallar plástico en las zonas señaladas. Hay amplias áreas en la que dicha probabilidad alcanza el 60 %, con una presencia preocupante en el entorno de Sálvora y en mar abierto. Es un problema del que tampoco se libra Ons, aunque la incidencia de la basura marina esté más alejada del archipiélago buenense que en el caso de su homólogo arousano.

Es, reconoce Bruno Díaz, doctor en Ecología y director del instituto, «una imagen impactante, pero fácil de comprender». Y altamente preocupante, porque, explica Díaz, el macroplástico flotante representa apenas el 30 % de la materia plástica real que se encuentra en el mar. Es decir, el volumen de plástico, no solo frente a las Rías Baixas, sino también en sus aguas interiores, puede triplicar fácilmente el que se observa en la superficie.

Esta situación provoca un problema de primer orden. Porque la fauna marina confunde los plásticos con alimento y su ingesta provoca, en demasiados casos, la muerte. No fue lo que sucedió con la tortuga del Caribe hallada esta semana sin vida en la boca de la ría de Vigo. Pero los biólogos de CEMMA encontraron plástico en su estómago.

En cuanto a la composición de esta verdadera plaga, el BDRI explica que abundan las bolsas de plástico, ligeras, que el viento acostumbra a mover a su antojo y acaban, antes o después, en el mar. «También son frecuentes las clásicas cajas de plástico transparente que se utilizan para embalaje de frutas y otros productos; plásticos despedazados, bolsas de gran tamaño, plástico de embalaje y muchas botellas de plástico», subraya el ecólogo, que advierte de la dimensión de este despropósito: «Entre otras conclusiones observamos que la presencia de plástico en el 2018 fue mayor que en el 2017, lo que quiere decir que, lejos de ir a menos, va a más».

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