Ourense diseña un sistema que detecta durante la endoscopia si un pólipo de colon es cancerígeno

El proyecto, que preparan médicos del CHUO e informáticos del campus, mejorará la detección del cáncer

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ourense / la voz

El cáncer colorrectal es el tipo de tumor oncológico más frecuente entre la población en general, pero también es uno de los que mejor se puede prevenir gracias a la detección de la lesión precursora de la enfermedad: los pólipos. En la actualidad, las colonoscopias que se utilizan como método diagnóstico para observar el interior del intestino permiten retirar en ese mismo acto esos pólipos. Sin embargo, las técnicas de visualización existentes hoy por hoy tienen una capacidad limitada, lo que obliga a eliminar prácticamente todos los pólipos que el endoscopista es capaz de ver durante la prueba para enviarlos a analizar en los servicios de anatomía patológica, donde se confirma la histología de los mismos y se define su grado de malignidad o se desecha que lo tengan.

Este proceso puede cambiar en menos de dos años si se materializa el proyecto bautizado como Polydeep, ideado por el grupo de investigación Sing (Sistemas Informáticos de Nova Xeración), coordinado por el catedrático Florentino Fernández, de la Escola Superior de Enxeñaría Informática del campus de Ourense, y el equipo de investigación en oncología digestiva, Giodo, integrado por los especialistas digestólogos del Complexo Hospitalario Universitario de Ourense y liderado por Joaquín Cubiella. El proyecto -que recibirá 127.171 euros del Ministerio de Industria, que lo ha seleccionado por su interés sanitario y su carácter innovador- desarrollará un sistema informático basado en inteligencia artificial, capaz de detectar y clasificar en tiempo real las lesiones.

«La mayor parte de los pólipos no se van a malignizar, pero los tenemos que quitar para saber qué son, lo que conlleva un coste adicional en la técnica y en el análisis. Por otra parte hay pólipos muy pequeños que pueden pasar desapercibidos para el ojo del colonoscopista, incluso del muy experto, y que, sin embargo, pueden tener un cáncer invasivo dentro. Si eso lo supiéramos ya durante la colonoscopia podríamos aplicar medidas más agresivas que evitarían una cirugía en el futuro», explicaba ayer Joaquín Cubiella.

El equipo mixto de investigadores sanitarios y universitarios ya ha comenzado a trabajar en la primera fase del proyecto; la que enseñará a las máquinas a aprender a detectar y diferenciar los tipos de pólipos y su potencial malignidad. Para ello, la parte sanitaria del proyecto aportará a los informáticos todos los vídeos posibles de colonoscopias y los resultados con los que se creará una base de datos que se abrirá también a otros centros sanitarios que quieran colaborar. Luego llegará el desarrollo del prototipo y su integración en los equipos endoscópicos. Tienen hasta finales del 2020 para convertir este avance científico en una realidad -pretenden probarla ya a mediados de ese año- que colocará a Ourense en el mapa de la investigación oncológica más avanzada, ya que no existe nada similar desarrollado, según confirmaban ayer los promotores.

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