Alumnos de Maristas compiten en un concurso internacional con un sistema para degradar toallitas higiénicas

Un equipo de estudiantes quedó finalista en el considerado premio Nobel del agua


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Un equipo de estudiantes de Maristas ha quedado finalista en el certamen nacional del Stockholm Junior Water Prize (SJWP), considerado el Premio Nobel del Agua, gracias a su innovador proyecto que propone un sistema ecológico para degradar las toallitas higiénicas. SJWP es una competición internacional que premia la investigación juvenil en temas de agua y sostenibilidad y que en España impulsan Viaqua, Fundación Aquae y la Escuela del Agua. Para desarrollar su proyecto, los estudiantes Miguel Aragón y Miguel Sequeiros se basaron en recientes investigaciones de las universidades de Cantabria y Cambridge que demuestran que el gusano de la miel, Galleria mellonella, puede degradar el polietileno de forma natural, mediante su ingesta. Ellos dieron un paso más, al demostrar que este gusano también es capaz de descomponer los compuestos derivados del polietileno, presentes en las toallitas higiénicas, sin generar productos contaminantes ni afectar al ciclo vital de este ser vivo. La tutora de este equipo de investigación, Lydia Castro, explica que este tipo de productos creados a partir de polietileno no supondrían mayor problema si hubiese una manera ecológica de degradarlos y que la mejor alternativa es el reciclaje en plantas especializadas, «pero lamentablemente muy pocos se reciclan, por lo que un altísimo porcentaje de plásticos acaba contaminando océanos y ríos». Según explica Castro, semanas después de haber finalizado su proyecto, los jóvenes ourensanos descubrieron que un grupo de investigadores acababa de mejorar una enzima de origen bacteriano, que ya se sabía que podía desintegrar el polietileno. «Este descubrimiento nos ha animado todavía más para continuar trabajando en esta línea, ya que constata que estamos en el buen camino», señala. En la final nacional de SJWP, que tendrá lugar en Madrid el 24 de mayo, los ourensanos competirán con otros dos equipos. Los ganadores viajarán en agosto a Estocolmo (Suecia), en donde presentarán su proyecto a investigadores, políticos y medios de comunicación. Recibirán 15.000 dólares, un diploma y una escultura de manos de la princesa Victoria de Suecia.

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