Cientos de muertos y decenas de incendios por la abrasadora ola de calor que azota Canadá y el norte de EE.UU.

Ivia Ugalde MADRID | COLPISA

INTERNACIONAL

Los incendios asolan la Columbia Británica, epicentro estos días de la abrasadora ola de calor.
Los incendios asolan la Columbia Británica, epicentro estos días de la abrasadora ola de calor. @LEXI_BELLSY | Reuters

Tragedia sin precedentes en Norteamérica con altas temperaturas de casi 50 grados que han provocado la muerte de al menos 500 personas, así como numerosos incendios e inundaciones por el repentino deshielo en las montañas

02 jul 2021 . Actualizado a las 20:27 h.

La ola de calor extrema que ha dejado al menos 500 muertos en Norteamérica en los últimos días ha sumado un nuevo aliado para mantener los termómetros en máximos históricos: los incendios forestales. Decenas de fuegos asolaban este viernes el oeste de Canadá y EE.UU., favorecidos por el ambiente extremadamente seco y un fuerte viento que extiende las llamas como la pólvora en estados como California, donde la docena de focos activos han arrasado ya más de 8.000 hectáreas y han desencadenado avisos de evacuación para grandes áreas. En la provincia canadiense de Columbia Británica, un millar de personas tuvieron que ser trasladadas a lugares seguros después de que un incendio forestal hiciera arder una pequeña localidad que llevaba tres días batiendo récords nacionales de temperaturas, rozando los 50 grados. En total, se han registrado en la zona 62 focos en solo 24 horas, según el primer ministro de la región, John Horgan.

Varios de los fuegos se concentraban al norte de la ciudad de Kamloops, ubicada a unos 150 kilómetros al noreste de Lytton. Según el diario The Star, en esta última localidad algunos de sus residentes seguían desaparecidos el viernes por la noche tras ordenarse su evacuación el día anterior al ser arrasado por las llamas «el 90% del poblado, incluido el centro», señaló el parlamentario local Brad Vis.

Las autoridades de Columbia Británica se planteaban declarar el estado de emergencia a causa de los incendios forestales. Entretanto, el Ministerio de Medio Ambiente advertía en un comunicado que se han emitido también alertas de calor para las provincias de Alberta, Saskatchewan, Manitoba, partes de los Territorios del Noroeste y el norte de Ontario. «La duración de esta ola es preocupante, ya que hay poco alivio durante la noche», cuando persisten las temperaturas elevadas, señalaron.