Magawa, la rata gigante «buscaminas» más famosa, se jubila en Camboya

Eric San Juan EFE

INTERNACIONAL

En su tiempo de servicio para la ONG belga Apopo, Magawa ha limpiado de explosivos una superficie de 225.000 metros cuadrados en los que ha encontrado 71 minas y 38 bombas. Capaz de registrar un área del tamaño de una cancha de tenis en 20 minutos, fue condecorada en septiembre

08 jun 2021 . Actualizado a las 09:09 h.

Magawa, una rata condecorada por detectar minas antipersona en Camboya, se jubila después de cinco años de trabajo en los que su olfato le ha permitido encontrar 71 minas y 38 bombas sin estallar en el segundo país más afectado por este tipo de armas después de Afganistán.

En su tiempo de servicio para la ONG belga Apopo, Magawa ha limpiado de explosivos una superficie de 225.000 metros cuadrados en zonas de Camboya afectadas por las bombas y minas abandonadas, lo que ha ayudado a los lugareños a recuperar sus actividades sin miedo a morir o ser amputados.

Apopo indicó en un comunicado que esta rata gigante africana nacida en Tanzania en el 2013 «ha salvado directamente la vida de hombres, mujeres y niños que sufrieron el impacto de minas ocultas y otros vestigios mortales de la guerra».

So Malen, una de las cuidadoras de la rata macho, resaltó su «rendimiento inigualado» y su orgullo de trabajar junto a un animal «pequeño, pero que ha ayudado a salvar muchas vidas».

«Nos ha permitido devolver terrenos seguros a la población de la manera más rápida y económica posible. Pero está haciéndose más lento y debemos respetar sus necesidades. Echaré en falta trabajar con él», aseguró.

Nuevos roedores

La rata, la más eficaz del equipo de roedores de Apopo, es capaz de registrar un área del tamaño de una cancha de tenis en 20 minutos, lo que llevaría hasta cuatro días a un técnico con un detector de metales. Las ratas son adiestradas para detectar los componentes químicos de los explosivos e ignorar los trozos de metal abandonados para encontrar los artefactos sin explotar mucho más rápido.

La jubilación de Magawa y otras ratas coetáneas coincide con la llegada de 20 nuevos roedores que han superado todas las pruebas de adiestramiento tras llegar a Camboya en marzo, lo que permitirá a Apopo proseguir con la expansión de su programa de eliminación de explosivos.

El último servicio de Magawa antes de su jubilación definitiva será ejercer en las próximas semanas de «mentor» de las nuevas ratas y ayudarlas en su adaptación, según la citada ONG. «Magawa será con seguridad el mejor mentor que una heroRAT (como denomina la organización a estos animales) pueda tener», señaló la ONG en el comunicado.